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Un monde vers la cure de jouvence ?

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Un médicament anti-inflammatoire facilement disponible régénère la production de sang chez la souris. Les scientifiques ont identifié l’anti-inflammatoire anakinra, déjà utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, comme une option potentielle pour rajeunir la production de sang chez les personnes âgées et réduire le risque de maladies et de problèmes de santé liés au sang.

Lors de tests sur des souris, le médicament s’est avéré capable de faire reculer efficacement le temps sur le système hématopoïétique, qui est responsable de la production de sang.

L’Anakinra agit en bloquant le signal inflammatoire interleukine-1β (IL-1β), qui endommage la machinerie biologique utilisée par les cellules souches qui se développent en cellules sanguines.

La production de sang est la responsabilité de la moelle osseuse chez les mammifères tels que les souris et les humains.

Selon les chercheurs, en maintenant ce système en meilleure forme, les substances chimiques et les cellules qu’il produit devraient être plus efficaces dans leur travail.

« Un système sanguin vieillissant, parce qu’il est le vecteur d’un grand nombre de protéines, de cytokines et de cellules, a beaucoup de conséquences néfastes pour l’organisme », explique Emmanuelle Passegué, généticienne et auteur principal de l’étude, du Columbia University Irving Medical Center à New York.

« Une personne de 70 ans avec un système sanguin vieux de 40 ans pourrait avoir une plus longue durée de vie, voire une plus longue espérance de vie ».

En vieillissant, la partie de la moelle osseuse connue sous le nom de niche stromale commence à se dégrader, tout comme le reste de notre corps. Moins de globules rouges et de cellules immunitaires sont produits, et l’intégrité de ces cellules est affectée, ce qui peut entraîner des problèmes tels que des infections, de l’anémie et des cancers du sang.

Les chercheurs avaient déjà essayé de rétablir la production de cellules sanguines chez les souris par l’exercice et le régime alimentaire, sans succès. Dans cette étude, ils se sont concentrés sur la niche stromale, identifiant que l’inflammation était à l’origine de la dégradation de cette installation de production de sang – et c’est là que l’anakinra intervient.

Son application a permis aux cellules souches sanguines de retrouver un état plus jeune et plus sain, les effets étant encore plus prononcés lorsque le médicament était appliqué plus tôt dans la vie des souris.

Images de moelle osseuse jeune (en haut) et vieille (en bas). (Emmanuelle Passegué)

La prochaine étape consiste à déterminer si le médicament peut agir de la même manière chez l’homme.

« Ces résultats indiquent que de telles stratégies sont prometteuses pour maintenir une production sanguine plus saine chez les personnes âgées », déclare le biochimiste Carl Mitchell, du centre médical Irving de l’université Columbia.

Les populations d’aujourd’hui vivent en moyenne beaucoup plus longtemps que par le passé, ce qui signifie également que davantage de corps connaissent des états de santé précoces. Maintenir les fonctions de plusieurs systèmes corporels au cours de ces dernières années peut constituer un véritable défi.

Il a déjà été démontré que le sang jeune avait un effet stimulant dans plusieurs études animales, mais le fait de cibler la production de sang pourrait avoir des effets encore plus spectaculaires en termes d’arrêt du déclin dû à l’âge.

Le médicament étant déjà approuvé pour l’usage humain, le processus de mise en place des essais cliniques devrait être plus rapide – et les chercheurs sont désireux d’examiner de plus près ce qui se passe exactement dans le système hématopoïétique.

« Nous savons que le tissu osseux commence à se dégrader lorsque les gens ont la cinquantaine », dit Passegué. « Que se passe-t-il à l’âge moyen ? Pourquoi la niche échoue-t-elle en premier ? »

« Ce n’est qu’en ayant une compréhension moléculaire profonde qu’il sera possible d’identifier des approches qui peuvent vraiment retarder le vieillissement. »

Les travaux de recherche ont été publiés dans la revue Nature Cell Biology.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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