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Vague de froid historique et meurtrière à Chicago

CHICAGO – Une vague de froid historique et meurtrière, alimentée par le vortex polaire, s’est emparée d’une grande partie de la nation mercredi 30 janvier 2019, avec des températures descendant bien en dessous de zéro et un refroidissement éolien aussi extraordinaire que dangereux.

La température de Chicago a chuté à -21 degrés mercredi matin, un record pour la date et se rapproche du record historique de la ville de moins-27 établi en 1985. Ce record pourrait tomber ce jeudi.

Le ressenti a plongé à -51 degrés sous zéro !

Le Service météorologique national a indiqué que la température atteignait -28 degrés à Minneapolis, sur le point de battre un record de plus de 100 ans. Le refroidissement éolien: moins-49. Le camp Norris, dans le Minnesota, y est presque arrivé sans tenir compte du vent, enregistrant une température réelle de l’air de -48 degrés !

Les températures du refroidissement éolien dans des dizaines de villes du Minnesota et du Dakota du Nord ont chuté jusqu’à 60 ° C en dessous de zéro, selon le service météorologique. Les autorités du Minnesota ont retiré les chasse-neige des routes de 11 comtés du sud-est du pays en invoquant des problèmes mécaniques dus au froid extrême.

« C’est l’une des masses d’air les plus froides de l’Arctique de l’histoire récente s’étend vers le sud dans le Haut-Midwest avant de se diriger sur une grande partie des deux tiers Est du pays », a annoncé le service météorologique, avertissant que des « frissons éoliens menacent le pronostic vital, susceptibles de généraliser un record de basses températures maximales « .

Les gelures peuvent s’installer en cinq minutes à de telles températures, a annoncé le service météorologique.

Mercredi à l’est, des rafales de neige sur les autoroutes ont provoqué au moins trois importants carambolages de voitures et de camions, deux en Pennsylvanie et un à New York. Près de Wyomissing, en Pennsylvanie, des dizaines de véhicules ont été impliqués dans un carambolage et de nombreuses blessures ont été signalées, selon Reading Eagle.

Un carambolage sur le New York State Thruway entre Batavia et LeRoy a causé de multiples blessures, a déclaré le Rochester Democrat and Chronicle.

Au moins huit morts étaient liées aux conditions météorologiques, dont un homme a été tué par un chasse-neige dans la région de Chicago, un jeune couple dont le VUS en a tué un autre sur une route enneigée dans le nord de l’Indiana et, à Milwaukee, un homme retrouvé mort de froid dans un garage.

Dans le Michigan, le corps d’un homme de Detroit a été retrouvé devant le domicile d’un voisin et, dans la banlieue d’Ecorse, un autre homme a été retrouvé à l’extérieur, sans chapeau ni gants. Un étudiant de l’Université de l’Iowa a été retrouvé mort mercredi matin et des responsables de l’université estiment que ce décès est dû aux conditions météorologiques extrêmes.

Le refroidissement éolien est tombé à -27 degrés à Detroit et à -32 à Ann Arbor. Le gouverneur Gretchen Whitmer a ordonné que des centres de réchauffement soient ouverts à travers l’état.

« Restez à l’intérieur si vous le pouvez », plaida Whitmer. « Et essayez de vous assurer que, si vous voyez quelqu’un dans le besoin, vous agissez. »

Des milliers de vols à destination et en provenance des aéroports de la région ont été retardés ou annulés, dont plus de 1 000 vols dans les seuls aéroports de Chicago.

Amtrak a mis fin à la situation à Chicago, en annonçant « des conditions météorologiques extrêmes et une grande prudence », ont conduit le service à annuler tous les trains à destination de la ville mercredi. Les services de courte distance sont également annulés jeudi, a déclaré Amtrak.

Le train était également désorganisé, certaines lignes de banlieue ayant été fermées mercredi. La Chicago Transit Authority, qui transporte environ 1,6 million de passagers un jour de semaine typique, a signalé des retards importants sur plusieurs itinéraires en cours de matinée.

Même le service postal a pris note, annonçant que, pour des raisons de sécurité des employés, le courrier ne serait pas livré mercredi dans certaines régions d’au moins 10 États.

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Les refuges pour les sans-abri et les centres de réchauffement étaient en ébullition dans toute la région. À Chicago, les autorités ont ajouté 500 lits d’abri et demandé à plus de 100 chefs religieux de téléphoner et de contrôler les personnes âgées. Cinq autobus de la Chicago Transit Authority ont été dépêchés pour permettre aux personnes sans abri de se réchauffer qui ne voudraient peut-être pas aller dans un refuge.

«Chacun de nous a un rôle à jouer dans la surveillance de personnes qui peuvent être un voisin du quartier qui est âgé, handicapé ou qui a besoin d’une aide supplémentaire», a déclaré le maire Rahm Emanuel.

Le temps était dirigé vers l’est. Les prévisions de New York pour jeudi étaient de -16 degrés. L’autorité du logement de la ville a activé sa salle de réunion à la demande des équipes d’intervention pour faire face aux urgences en matière de chauffage et d’eau chaude. 

Philadelphie a adopté «Cold Blue», y compris une campagne de sensibilisation 24 heures sur 24 pour trouver des personnes sans abri et les emmener à l’intérieur.

Les animaux domestiques étaient également un sujet de préoccupation, a averti le Chicagoland Dog Rescue.

« Ne laissez pas vos animaux à l’extérieur sans surveillance par ce temps, c’est tout », a prévenu l’organisation de secours sur Twitter. « Assurez-vous que vos portes sont verrouillées et que votre chien ne peut pas s’échapper dans votre jardin. »

Le week-end pourrait apporter un soulagement. À Des Moines, dans l’Iowa, la température a baissé à -20 mercredi avec un refroidissement éolien de moins-40. Mais Allan Curtis, un météorologue de la branche de Des Moines du Service météorologique national, a déclaré que la température samedi pourrait dépasser les -40 degrés.

« Cela pourrait aussi bien être la météo du basket-ball », a déclaré Curtis.

Adaptation La Terre du Futur

Source : https://eu.usatoday.com/

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