Des archéologues ont découvert une métropole perdue en Afrique du Sud

Ce qui était autrefois considéré comme d’anciennes huttes de pierre à la périphérie de Johannesburg, en Afrique du Sud, se sont avérées être les vestiges d’une ville florissante, perdue depuis 200 ans.

Sous une dense végétation, il n’y a pas grand chose à voir à l’œil nu. Et après trois décennies de recherche minutieuse, les archéologues sud-africains ont à peine effleuré la surface de cette colonie perdue depuis longtemps.

Mais maintenant, grâce à la technologie laser de pointe LIDAR (Détection de la lumière et télémétrie), ce site a révélé ce qu’il fut : une véritable métropole, composée de centaines de foyers et de réseaux commerciaux.

La recherche a ramené à la vie cette ville appelée Kweneng. Abritant un groupe ethnique parlant le tswana, les 800 propriétés familiales de Kweneng auraient hébergé pas moins de 10 000 personnes.

« Ce qui signifie, c’est de combler un fossé historique énorme, en particulier pour l’Afrique australe, car nous savons que l’histoire précoloniale de l’Afrique australe n’a aucune trace écrite », explique Fern Imbali Sixwanha, archéologue à l’université de Witwatersrand.

« Alors maintenant, nous commençons à combler les lacunes en utilisant la technologie LIDAR. »

C’est la même technologie que celle utilisée par les scientifiques pour localiser cette ancienne mégalopole maya au début de l’année dernière. Aujourd’hui, cela contribue à combler une énorme zone oubliée historique en Afrique australe.

Faisant rebondir des milliards de rayons laser sur les pentes basses occidentales des collines Suikerbosrand, près de Johannesburg, les chercheurs ont été en mesure de «voir» à travers toute la végétation et les idées préconçues qui ont obscurci cette ville autrefois animée.

Des études révèlent maintenant que Kweneng s’étalait sur 20 km2, était à son apogée entre le 15ème et le 19ème siècle. A son apogée, les chercheurs pensent que c’était probablement une ville riche et prospère.

Plusieurs parois rocheuses parallèles suggèrent qu’il y avait de nombreux passages dans la ville, dont beaucoup ressemblaient à des chemins pour le bétail, construits pour héberger des vaches et d’autres animaux d’élevage à travers certaines parties de la ville.

De plus, au milieu de Kweneng, il reste des vestiges de deux énormes enceintes, qui occupent une superficie estimée à 10 000 m2. Les archéologues pensent que c’étaient peut-être des kraals (mot afrikaans, du portugais curral pour « enclos à bétail ») qui abritaient près d’un millier de têtes de bétail.

Mais comme de nombreuses autres villes du Tswana, on pense que celle-ci est entré en déclin après des troubles civils.

Finis les citoyens, les tours de pierre, les fermes, le bétail, la richesse. Grâce à LIDAR, l’histoire revit.

« L’un des aspects les plus éclairants, si j’ai bien compris, ce que nous faisions dans le passé, vous savez, cela nous donne une idée plus large de la population de l’Afrique australe et de son type d’activité. Vous pouvez à nouveau découvrir cette période d’activité et juste une interaction générale au sein de la société « , a déclaré Sixwanha  à Africa News.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.sciencealert.com/

(244)

facebook-profile-picture

Author: Admin

Laissez un message