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Un dinosaure « momie » de 110 millions d’années

Le fossile de ce nodosaure est exceptionnellement bien conservé. Les paléontologues l’étudient attentivement depuis 2011, raconte « Le Figaro ».

C’est une pièce exceptionnelle que peuvent découvrir les visiteurs du Royal Tyrrell Museum à Drumheller en Alberta au Canada, le fossile d’un dinosaure vieux de 110 millions d’années. Il s’agit d’un nodosaure, une espèce d’herbivore cuirassé de la famille des ankylosaures que les scientifiques étudient depuis sa découverte en 2011. Ils révéleront le nom exact de cette nouvelle espèce dès que la publication de leurs recherches dans une revue scientifique spécialisée aura eu lieu, explique Le Figaro .

Ce qui rend la découverte exceptionnelle, c’est son état de conservation, comme si l’animal avait été momifié. Le dinosaure serait mort noyé ou à proximité d’une rivière avant d’être emporté jusqu’à la mer. Une fois là-bas, il a coulé dans une « zone de sédiments très meubles », écrit le quotidien. Son corps recouvert de sable a donc été protégé de l’appétit des créatures marines et entièrement fossilisé. Il n’a ensuite été découvert qu’en 2011, à la faveur des travaux de recherches d’un mineur dans un gisement de sables bitumineux. Après six ans de travail, les paléontologues ont finalement dévoilé le nodosaure.

Écailles et globes oculaires

On peut y découvrir notamment la tête et l’avant du corps de l’animal, jusque dans ses écailles, ses pointes et ses globes oculaires. Don Henderson, paléontologue du Royal Tyrrell Museum en charge de l’étude, explique que « l’animal faisait 5,5 m de long de son vivant, et devait peser 1,3 t. Nous avons presque tout l’avant de l’animal, du bassin jusqu’à la tête, mais il manque une partie du membre avant gauche. Nous avons en revanche le pied droit parfaitement conservé en 3 dimensions. » Les scientifiques, qui ont raconté leurs découvertes à National Geographic , pourraient même retrouver les couleurs qui constituaient l’armure du dinosaure.

source : http://www.lepoint.fr/

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