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Un océan Arctique plus chaud entraîne des chutes de neige plus au sud

© AP Photo / Manu Fernandez

Un nouveau modèle explique que l’eau qui s’évapore de l’océan Arctique en raison du réchauffement climatique est transportée vers le sud et peut entraîner une augmentation des chutes de neige dans le nord de l’Eurasie à la fin de l’automne et au début de l’hiver. Ces informations permettront de prédire plus précisément les phénomènes météorologiques violents.

L’augmentation des températures de l’air due au réchauffement climatique fait fondre les glaciers et les calottes polaires. De façon apparemment paradoxale, la couverture neigeuse dans certaines régions du nord de l’Eurasie a augmenté au cours des dernières décennies. Or, la neige est une forme d’eau ; le réchauffement climatique augmente la quantité d’humidité dans l’atmosphère, et donc la quantité et la probabilité de pluie et de neige. Il est important de comprendre d’où vient exactement cette humidité, comment elle est produite et comment elle est transportée vers le sud pour mieux prévoir les phénomènes météorologiques extrêmes et l’évolution du climat.

Tomonori Sato, spécialiste de l’environnement à l’université d’Hokkaido, et son équipe ont mis au point un nouveau modèle de transport d’humidité étiqueté qui s’appuie sur les « données de réanalyse japonaises sur 55 ans », une réanalyse minutieuse des données météorologiques historiques mondiales sur les 55 dernières années. Le groupe a utilisé ce matériel pour maintenir son modèle calibré sur des distances beaucoup plus longues que ce qui était possible jusqu’à présent et a ainsi pu faire la lumière sur le mécanisme du transport d’humidité en particulier sur les vastes masses terrestres de la Sibérie.

Une technique standard pour analyser le transport d’humidité est le « modèle de transport d’humidité étiqueté ». Il s’agit d’une technique de modélisation informatique qui suit la formation d’hypothétiques morceaux d’humidité atmosphérique, leur déplacement et leur précipitation en fonction des conditions climatiques locales. Mais les modèles informatiques deviennent de plus en plus imprécis à mesure que la distance à l’océan augmente. Cela rend notamment les prédictions quantitatives difficiles. Ainsi, ces méthodes n’ont pas permis d’expliquer de manière satisfaisante les chutes de neige dans le nord de l’Eurasie.

Les résultats de l’étude, publiés dans la revue npj Climate and Atmospheric Science, montrent que l’évaporation de l’eau de l’océan Arctique a augmenté au cours des quatre dernières décennies, et que les changements les plus importants se sont produits dans les mers de Barents et de Kara, au nord de la Sibérie occidentale, ainsi que dans les mers de Tchouktche et de Sibérie orientale, au nord de la Sibérie orientale, entre octobre et décembre. À cette époque de l’année, l’océan Arctique est encore chaud et la zone non couverte par la glace est encore importante.

Au cours des dernières décennies, un océan Arctique de plus en plus chaud et libre de glace a entraîné une augmentation de l’humidité dans les hautes latitudes. Cette humidité est transportée vers le sud par des systèmes météorologiques cycloniques où elle se précipite sous forme de neige, influençant le cycle hydrologique mondial et de nombreux systèmes terrestres qui en dépendent (Illustration : Tomonori Sato). Crédit : Tomonori Sato

Il est important de noter que cette évolution coïncide avec la zone où le recul de la banquise a été le plus fort sur la période de l’étude. En outre, le modèle quantitatif montre que l’évaporation et les chutes de neige sont particulièrement fortes lors de certains événements météorologiques tels que les systèmes cycloniques qui absorbent des quantités inhabituellement importantes d’humidité et les transportent vers le sud de la Sibérie, ce qui met également en évidence des aperçus mécanistes détaillés et spécifiques de la dynamique météorologique de la région.

L’océan Arctique étant deux fois plus sensible au réchauffement rapide que la moyenne mondiale, l’évaporation et les changements subséquents du cycle hydrologique dans le nord de l’Eurasie seront encore plus prononcés dans les années à venir.

Selon les chercheurs, étant donné que les chutes de neige retardent souvent les effets en aval des phénomènes météorologiques anormaux qui les provoquent, « la connaissance du signal précurseur stocké sous forme d’anomalie de la couverture neigeuse devrait contribuer à améliorer les prévisions saisonnières de phénomènes météorologiques anormaux, par exemple, le potentiel de vagues de chaleur qui accroissent le risque d’incendie dans les forêts boréales. »

Cette étude apporte donc un élément clé pour comprendre le mécanisme de ce système météorologique ainsi que d’autres qui sont influencés par lui, et donc pour faire de meilleures prévisions d’événements graves qui pourraient nuire aux personnes et aux infrastructures.

Adaptation https://www.laterredufutur.com

source : https://phys.org/

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