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Un monde de villes fantômes

Des milliers de villes américaines pourraient devenir des villes fantômes d’ici 2100, selon une étude. En 2100, notre monde sera sans doute radicalement différent de ce qu’il est aujourd’hui, soit parce qu’il aura été remodelé par des forces naturelles induites par le changement climatique, soit parce que l’homme aura sauvé sa peau. Nos villes pourraient elles aussi être totalement différentes, et certaines pourraient même n’être plus que l’ombre d’elles-mêmes.

Une nouvelle étude a fait le calcul et a révélé que d’ici la fin du siècle, près de la moitié des quelque 30 000 villes des États-Unis connaîtront une forme de déclin démographique, perdant entre 12 et 23 % de leur population résidente.

Selon l’analyse, ces villes futures ressembleront davantage à des communautés fracturées, clairsemées ou tentaculaires qu’à de véritables villes fantômes, car les populations se déplacent à l’intérieur des villes et entre elles. À moins que les autorités locales et les urbanistes ne soient en mesure de répondre et de s’adapter à l’évolution des besoins de leurs habitants.

« Les implications de ce déclin massif de la population entraîneront des défis sans précédent, pouvant conduire à des perturbations des services de base tels que les transports en commun, l’eau potable, l’électricité et l’accès à l’internet », à mesure que les villes se réduisent et que les populations vieillissent, avertissent les chercheurs.

Le déclin de la population dans certains quartiers peut conduire à la fermeture des épiceries et à l’apparition de déserts alimentaires. Les infrastructures négligées dans les villes en déclin pourraient également priver les communautés d’eau potable, comme cela s’est produit à Jackson, dans le Mississippi, en 2021.

Les conséquences potentielles du déclin des villes vont bien au-delà de ce qu’Uttara Sutradhar, étudiante diplômée en génie civil à l’université de l’Illinois à Chicago, et deux collègues, Lauryn Spearing et Sybil Derrible, avaient initialement entrepris d’étudier : les problèmes de transport auxquels les villes d’un seul État, l’Illinois, pourraient être confrontées en raison de l’évolution de leur population au fil du temps.

Intrigués par leurs résultats, M. Sutradhar et ses collègues ont étendu leur analyse à l’ensemble des 50 États, en fondant leurs projections sur les tendances démographiques tirées des données de recensement des États-Unis sur trois périodes de 20 ans, et sur deux ensembles de données intégrant cinq scénarios climatiques futurs possibles.

Leur analyse ne s’est pas limitée aux plus grandes villes américaines. Les chercheurs ont défini les villes comme le fait le Bureau du recensement des États-Unis : comme des agglomérations de personnes dans des lieux que nous pourrions appeler communément des arrondissements, des villages et des villes, ainsi que des grandes métropoles.

« La plupart des études se sont concentrées sur les grandes villes, mais cela ne nous donne pas une estimation de l’ampleur du problème », a expliqué M. Sutradhar à Rachel Nuwer, de la revue Scientific American.

À l’heure actuelle, 43 % des villes américaines perdent des habitants, un chiffre qui, selon l’analyse, augmentera au fur et à mesure que le siècle avancera. Selon le scénario climatique modélisé, jusqu’à 64 % des villes pourraient être en déclin d’ici 2100, ont constaté les chercheurs.

C’est probablement dans les régions du nord-est et du Midwest que les villes se dépeupleront le plus. Le Texas et l’Utah, bien qu’en croissance aujourd’hui, verront également une bonne partie de leurs villes perdre des habitants d’ici 2100.

Toutefois, les estimations des tendances démographiques à l’horizon de plusieurs décennies sont par nature incertaines, et l’analyse n’explore pas les facteurs économiques ou sociaux à l’origine des tendances projetées.

Elle ne tient pas non plus compte des migrations à l’intérieur des États-Unis, alors que le changement climatique oblige déjà les populations à se déplacer à mesure que les lieux deviennent moins habitables, avec des chaleurs extrêmes ou des inondations répétées.

Ces complexités mises à part, « ce qui est certain, c’est qu’un changement culturel important dans la planification et l’ingénierie des communautés est nécessaire, en s’éloignant de la planification conventionnelle basée sur la croissance, pour s’adapter à un changement démographique dramatique », concluent les chercheurs.

Les recherches suggèrent qu’à l’échelle mondiale, les octogénaires pourraient être deux fois plus nombreux que les moins de cinq ans d’ici la fin du siècle. Selon les estimations, 183 des 195 pays reconnus pourraient également avoir rétrogradé en matière de population, avec des taux de fécondité inférieurs aux taux de remplacement.

Mais chaque ville suivra sa propre trajectoire, subissant ses propres changements climatiques et démographiques, d’où la nécessité d’une planification locale.

L’étude a été publiée dans Nature Cities.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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