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Les experts confirment : La ligne de faille islandaise s’est réveillée après 800 ans

Éruption à la périphérie de Grindavik, le 14 janvier 2024. (Département islandais de la protection civile et de la gestion des urgences/AFP/Getty Images)

L’éruption volcanique qui a englouti des maisons dans un port de pêche islandais confirme qu’une faille longtemps endormie sous le pays s’est réveillée, menaçant d’éructer de la lave sans avertissement pour les années à venir, a averti un expert mardi.

La lave incandescente a englouti plusieurs maisons dimanche à la périphérie de la ville de Grindavik, au sud-ouest de la capitale Reykjavik.

La ville de pêcheurs a été en grande partie évacuée en raison de la menace d’une éruption le mois dernier et l’activité volcanique la plus récente s’est depuis calmée, ont déclaré lundi les autorités de ce pays de l’Atlantique Nord.

L’île chevauche la dorsale médio-atlantique, une fissure dans le plancher océanique séparant les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine.

L’éruption de dimanche était la cinquième en moins de trois ans sur la péninsule de Reykjanes, qui n’en avait pas connu depuis des siècles.

« Après huit siècles de pause relative et d’arrêt complet de l’activité en surface, nous sommes entrés dans un nouvel épisode de séparation des plaques qui pourrait durer plusieurs années, voire plusieurs décennies », a déclaré à l’AFP le volcanologue Patrick Allard, de l’Institut de physique du globe de Paris (France).

Avant même la première des cinq éruptions du 20 mars, les scientifiques « ont vu le sol se déformer, le magma remonter des profondeurs et s’infiltrer » dans une zone située entre trois et dix kilomètres sous la surface, a-t-il expliqué.

Au fur et à mesure que ce magma remontait à travers les fissures de la Terre, des éruptions ont commencé à se produire.

19 December 2023 eruption. ( Kristinn Magnusson/AFP/Getty Images)

Prêt à entrer en éruption
Les deux éruptions les plus récentes – celle du mois dernier et celle de dimanche, qui menacent toutes deux Grindavik – ont été brèves et précédées d’une très faible activité sismique.

Cela montre que « le magma est très proche de la surface, prêt à entrer en éruption », a déclaré M. Allard.

La minceur de la croûte terrestre près de la ligne de faille sous l’Islande contribuera à provoquer ces « libérations de pression » du magma, a-t-il ajouté.

Mais la quantité de magma qui jaillira de la surface de la Terre ne devrait pas être énorme, a-t-il ajouté.

L’emplacement de cette fragile ligne de faille devrait continuer à poser problème.

Elle menace la centrale géothermique de Svartsengi, située à proximité, qui fournit de l’électricité et de l’eau aux 30 000 habitants de la péninsule de Reykjanes, soit un dixième de la population islandaise.

Les éruptions ont également entraîné la fermeture du Lagon bleu, une destination touristique populaire située près de Grindavik et réputée pour ses spas géothermiques.

Selon M. Allard, Grindavik a été construite sur des coulées de lave datant de 800 ans, ce qui « soulève la question de la logique qui sous-tend l’existence même de la ville ».

Et il y aura probablement peu d’avertissement avant la prochaine éruption.

Lors des deux dernières éruptions, il n’y a eu que « quelques heures d’activité sismique critique » pour avertir que le magma remontait rapidement à la surface.

Il y avait également un risque d’éruption sous-marine, qui pourrait créer un « phénomène explosif, libérant davantage de cendres volcaniques ».

C’est l’énorme quantité de cendres projetées dans l’atmosphère par le volcan Eyjafjallajokull en 2010 qui a provoqué le chaos dans les aéroports du monde entier, forçant l’annulation de quelque 100 000 vols et laissant plus de 10 millions de voyageurs bloqués.

Cependant, les experts ont déclaré qu’il était peu probable qu’un événement aussi extrême se produise sur la péninsule de Reykjanes.

Agence France-Presse

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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