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Éruption du volcan Taal, vers une éruption explosive ? vers un impact mondial ?

La situation risque de se prolonger plusieurs semaines. Aux Philippines, le volcan Taal, entré dimanche 12 janvier 2020 en éruption, pourrait continuer à cracher lave et cendre pendant une longue période allant de plusieurs semaines à plusieurs mois. Une telle situation empêcherait les milliers de personnes évacuées de rentrer chez elles. Il s’agit d’une grande caldeira partiellement occupée par le lac Taal, qui contient une île, Volcano Island, contenant elle-même un autre lac (contenant lui-même un piton rocheux, lequel est donc une île dans un lac dans une île dans un lac dans une île). 

Il est impossible de dire combien de temps durera cette éruption, a observé le directeur de l’Institut de volcanologie et sismologie des Philippines (Phivolcs), Renato Solidum, rappelant que les précédentes ont parfois duré des mois. L’alerte avertissant d’un risque d’« éruption explosive » potentiellement catastrophique pourrait demeurer en place pendant des semaines. « Nous avons un protocole qui implique d’attendre plusieurs jours, parfois deux semaines, pour être sûr que l’activité du volcan a cessé », a-t-il dit.

L’éruption du volcan Taal n’affecte pas encore le climat mondial

le volcan Taal aux Philippines est entré en éruption, envoyant des panaches de fumée et de cendres jusqu’à 14 kilomètres dans l’atmosphère. Les autorités ont fermé l’aéroport de Manille et ordonné l’évacuation d’environ 8 000 habitants de l’île de Luzon.

Les plus grandes explosions volcaniques peuvent altérer le climat mondial. La dernière fois que cela s’est produit aux Philippines, ce fut pour l’éruption du Pinatubo en 1991, à seulement 144 km de l’éruption du Taal. Pinatubo a éjecté 5 kilomètres cubes de matière dans l’atmosphère, avec un nuage de roches pulvérisées et de débris s’étendant sur des centaines de kilomètres. Mais ce sont les 20 millions de tonnes de dioxyde de soufre qui ont atteint la stratosphère – la deuxième couche de l’atmosphère terrestre – qui ont déclenché un changement climatique temporaire. Le dioxyde de soufre a réagi avec l’eau pour former des aérosols qui ont renvoyé la lumière du soleil dans l’espace, selon la United States Geological Survey. Les températures mondiales ont chuté de 0,5 ° C pendant trois ans après l’explosion.

Dans les cas extrêmes, les éruptions peuvent déclencher des « hivers volcaniques », plongeant la planète dans l’obscurité. Il y a environ 74 000 ans (relativement récemment en termes géologiques), un volcan colossal a explosé en Indonésie. L’éruption du mont Toba, la plus importante des 500000 ans, a pu déclencher un hiver volcanique de plusieurs décennies et menacer les écosystèmes mondiaux, bien que les scientifiques ne sont pas en accord sur ses effets.

L’éruption de ce mois-ci aux Philippines est beaucoup moins puissante que Pinatubo, sans parler de Toba, écrit Allegra Nicole LeGrande, chercheuse au Goddard Institute for Space Studies de la NASA. « Pour avoir un impact sur le climat mondial, les éruptions volcaniques doivent injecter du SO2 dans la stratosphère », a-t-elle écrit par e-mail, se référant à la formule chimique du dioxyde de soufre. « Je ne vois pas de mesures indiquant que cela s’est encore produit en 2020 sur le volcan Taal. » Alan Robock, professeur au département des sciences de l’environnement de l’Université Rutgers, a convenu: « Jusqu’à maintenant, ce n’est pas assez important. »

Mais une éruption plus dangereuse est possible en quelques heures ou jours, selon l’Institut philippin de volcanologie et de sismologie. L’agence a élevé le niveau d’alerte à quatre sur une échelle de cinq, car les chercheurs ont enregistré des centaines de petits tremblements de terre et d’énormes fontaines de lave près du principal cratère. Les niveaux de dioxyde de soufre, cependant, ne sont encore que de 5 300 tonnes par jour, une fraction de ce qui serait nécessaire pour affecter le climat mondial.

L’Institut philippin de volcanologie et de sismologie (PHIVOLCS) a demandé une « évacuation totale » de tout le monde dans un rayon de 17 kilomètres autour du volcan. L’institut a enregistré 335 tremblements de terre dans la région du volcan depuis dimanche et a déclaré que davantage d’activité est attendue dans les prochains jours.

« Ces nouveaux tremblements de terre forts et continus que nous connaissons actuellement sont dus à la fissuration, ce qui signifie qu’il y a vraiment du magma qui sort toujours de Taal », a déclaré Bornas.
« PHIVOCS réitère fortement la nécessité d’évacuer l’île du volcan, le lac Taal et les zones à haut risque entourant le volcan … situées dans le rayon immédiat de 14 kilomètres du principal cratère « , a-t-elle poursuivi.

L’activité du volcan s’est poursuivie jusqu’à aujourd’hui. Les fontaines de lave ont généré des panaches gris foncé chargés de vapeur qui ont atteint 800 mètres de haut, selon l’institut. Un éclaircissement volcanique était également visible.
PHIVOLCS a déclaré que de nouveaux évents s’étaient ouverts sur le flanc nord du volcan et que de nouvelles cendres étaient tombées sur les villes voisines. Les cendres sont plus lourdes que la neige, ce qui signifie que les accumulations excessives, en particulier lorsqu’elles sont mélangées à la pluie, peuvent provoquer l’effondrement des toits.

Lorsque le volcan Taal a éclaté en 1754, il a duré six mois. L’éruption la plus meurtrière a coûté 1 335 vies en 1911 et a duré quelques jours. Une éruption potentielle pourrait également entraîner des conséquences à long terme pour l’économie de la région. Taal, nous explique le Manila Bulletin, est un volcan de type explosif plinien (un terme qui évoque le Vésuve et Pompéi). Depuis dimanche donc Taal est sorti de 53 années de sommeil relatif. Les experts pensent que l’éruption actuelle devrait ressembler à celle de 1754. Ça tombe mal, nous dit sans ambiguïté The Philippine Star, c’est le pire en la matière : une éruption explosive, en plusieurs épisodes répartis sur des mois voire des années, avec projection dans le ciel de fumées toxiques, de poussières et de fragments de roches transformés en projectiles retombant sur les populations locales. Le voilà donc, ce « scénario du pire » qui tient la Une du Manila Times et fournit un gros titre au National Geographic : la revue américaine ne nous épargne rien des conséquences possibles sur la santé des millions de résidants de la zone sous la menace de Taal.

Quoiqu’il en soit, l’éruption du Taal actuellement reste « contenue » et non gravissime. Mais un tsunami pourrait très bien subvenir quand on sait que près de 500000 personnes vives dans les 14 km du cratère :

A family evacuates to safer grounds as Taal volcano in Tagaytay, Cavite province, southern Philippines on Monday, Jan. 13, 2020. (AP Photo/Aaron Favila)

People watch from Tagaytay, cavite province, south of Manila, as Taal Volcano continues to spew ash on Tuesday, Jan. 14, 2020. Thousands of people fled the area through heavy ash as experts warned that the eruption could get worse and plans were being made to evacuate more.(AP Photo/Aaron Favila)

Leila de Castro carries a statue of the baby Jesus which she recovered from the house of her sister as she walks on a road covered with volcanic ash in Boso-Boso, Batangas province, southern Philippines on Tuesday, Jan. 14, 2020. Taal volcano is spewing ash half a mile high and trembling with earthquakes constantly as thousands of people flee villages darkened and blanketed by heavy ash. (AP Photo/Aaron Favila)

Adaptation Terra Projects

sources : http://www.leparisien.fr/ / https://qz.com/ / https://edition.cnn.com/ / https://www.franceculture.fr/ / https://fr.wikipedia.org

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