Les Mammouths et les Néandertaliens ont des traits génétiques communs

Une nouvelle étude de l’Université de Tel Aviv suggère que les profils génétiques de deux mammifères disparus d’ascendance africaine ; les mammouths laineux, des animaux ressemblant à des éléphants qui se sont développés dans la péninsule arctique de l’Eurasie il y a environ 600 000 ans, et les Néandertaliens, des hommes hautement qualifiés au début de leur histoire et évoluant en Europe il y a environ 400 000 ans ; avaient des caractéristiques moléculaires communes dans l’adaptation à l’environnement du froid.

Cette recherche attribue la relation homme-éléphant du Pléistocène à un écosystème mutuel et à un environnement de partage de vie, en plus d’autres interactions possibles entre les deux espèces. L’étude a été dirigée par les professeurs Ran Barkai et Meidad Kislev du département d’archéologie et de cultures anciennes du Proche-Orient de TAU et publiée le 8 avril 2019 dans Human Biology .

«Néandertaliens et mammouths vivaient ensemble en Europe pendant la période glaciaire. Les preuves suggèrent que les Néandertaliens ont chassé et mangé des mammouths pendant des dizaines de milliers d’années et étaient réellement dépendants physiquement des calories extraites des mammouths pour leur adaptation qui a été une réussite », explique le professeur Barkai. «Les Néandertaliens dépendaient des mammouths pour leur existence même.

«Dis moi ce que tu manges, je te dirai qui tu es. Cela était particulièrement vrai pour les Néandertaliens; ils mangeaient des mammouths mais étaient apparemment aussi génétiquement similaires à ceux des mammouths. ”

Pour évaluer le degré de ressemblance entre les composants génétiques mammouth et néandertalien, les archéologues ont examiné trois études sur les gènes – des formes alternatives d’un gène qui se développent par mutation et se trouvent au même endroit sur un chromosome – associées à un gène froid et l’adaptation au climat trouvée dans les génomes des mammouths laineux et des néandertaliens.

La première étude de cas a mis en évidence l’aspect mutuel du gène LEPR, lié à la thermogenèse et à la régulation du stockage du tissu adipeux et des graisses dans tout le corps. La deuxième étude de cas a impliqué des gènes liés à l’activité des protéines de la kératine chez les deux espèces. La troisième étude de cas portait sur les variantes de la pigmentation de la peau et des cheveux dans les gènes MC1R et SLC7A11.

«Nos observations présentent le risque de ressemblance entre de nombreuses variantes moléculaires ayant conduit à des caractères épigénétiques adaptés au froid similaires chez les deux espèces, qui ont toutes deux évolué en Eurasie à partir d’un ancêtre africain», explique Kislev. «Ces découvertes remarquables offrent des preuves à l’appui de la controverse concernant la nature de l’évolution convergente par ressemblance moléculaire, dans laquelle des similitudes dans les variantes génétiques entre espèces adaptées sont présentes.

«Nous pensons que ces types de relations peuvent être précieux pour les recherches évolutives futures. Ils sont particulièrement intéressants quand ils impliquent d’autres mammifères au cerveau de grande taille, avec une longue durée de vie, un comportement social complexe et leurs interactions dans des habitats partagés avec les premiers humains.  »

Selon l’étude, les deux espèces provenaient probablement d’ancêtres originaires d’Afrique, venus d’Europe et adaptés aux conditions de vie dans l’Europe glaciaire. Les deux espèces ont également disparu plus ou moins en même temps.

« Il est maintenant possible d’essayer de répondre à une question que personne n’avait posée auparavant: existe-t-il des similitudes génétiques entre les voies d’une adaptation évolutive chez les Néandertaliens et chez les mammouths? », Déclare le professeur Barkai. « La réponse semble être oui. Cette seule idée ouvre des pistes sans fin pour de nouvelles recherches sur l’évolution, l’archéologie et d’autres disciplines.

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.heritagedaily.com

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Author: Admin

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