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Un calmar géant s’échoue sur une côte d’Afrique

Les baigneurs sont tombés sur le calmar géant. Crédit photo : SWNS)

La carcasse massive et couverte de ventouses d’un calmar géant s’est échouée sur le rivage rocheux de Scarborough Beach au Cap, en Afrique du Sud, mardi 16 août. La bête, qui mesurait près de 4,3 mètres de long, est le deuxième calmar géant à s’échouer sur une plage de la région cette année, selon le site d’information sud-africain news24(opens in new tab).

Le dernier calmar géant connu (Architeuthis dux) qui s’est échoué sur le rivage près du Cap a été découvert à environ 10 kilomètres au nord-ouest de Scarborough Beach, sur Long Beach à Kommetjie, le 30 avril, selon Live Science. Ce céphalopode mesurait environ 11,5 pieds (3,5 m) de long. À titre de comparaison, le plus grand calmar géant jamais vu mesurait 13 mètres de long, et certaines études suggèrent que ces créatures pourraient potentiellement atteindre 20 mètres de long, bien qu’aucun calmar de cette taille n’ait jamais été observé.

Le calmar qui s’est échoué sur la plage de Scarborough cette semaine semblait être un autre spécimen d’A. dux, a déclaré Mike Vecchione, un zoologiste invertébré de la National Oceanic and Atmospheric Administration en poste au Smithsonian’s National Museum of Natural History à Washington, D.C. « Bien que d’autres grands calamars existent, je suis presque certain qu’il s’agit d’un vrai calmar géant », a-t-il déclaré à Live Science dans un courriel.

D’autres espèces de calmars, dont le calmar colossal (Mesonychoteuthis hamiltoni), rivalisent avec A. dux en termes de taille, et certains scientifiques soutiennent que le genre Architeuthis comprend en fait une variété d’espèces de calmars géants, plutôt que A. dux seul, selon le Smithsonian.

Sans examen de ses organes internes, il est difficile de deviner comment le calmar de Scarborough Beach a péri, a déclaré M. Vecchione. « Notez que la plupart de la peau s’est abrasée et que certains bras sont cassés, mais cela (surtout l’abrasion de la peau) peut résulter de l’échouage sur le rivage rocheux. » La peau restante sur le manteau du calmar – la gaine musculaire qui abrite ses organes – brillait d’un blanc fantomatique au soleil.

Il se peut que le calmar se soit aventuré dans des eaux peu profondes et proches du rivage pour se nourrir et qu’il ait été heurté par une hélice de navire, « mais cela est difficile à prouver sans témoins », a déclaré à news24 Dylan Clarke, scientifique marin et conservateur à l’Iziko South African Museum. « La littérature (…) suggère qu’ils remontent dans des eaux moins profondes parce qu’ils présentent un comportement appelé migration verticale diurne. En d’autres termes, ils s’aventurent dans des eaux moins profondes pendant la soirée pour se nourrir et migrent à nouveau vers des eaux plus profondes pendant la journée. »

Selon le Smithsonian, les calmars géants vivent généralement dans des eaux glaciales situées entre 500 et 1 000 mètres sous la surface de l’océan, et ils utilisent leurs yeux de la taille d’une assiette pour scruter l’obscurité noire. D’après les endroits où les animaux se sont échoués, les scientifiques pensent que les calmars peuvent habiter tous les océans du monde, mais ils sont le plus souvent observés sur les côtes de la Nouvelle-Zélande et des îles du Pacifique, sur les côtés est et ouest de l’Atlantique Nord, et dans l’Atlantique Sud, le long de la côte africaine.

« Les échouages d’Architeuthis sur les côtes sud-africaines ne sont pas du tout inhabituels », a déclaré Vecchione à Live Science. « C’est l’un des nombreux endroits dans le monde où ils apparaissent régulièrement ».

Les responsables ont recueilli des échantillons de tissus de la carcasse de calmar sur la plage de Scarborough, et ceux-ci seront bientôt examinés par des chercheurs du musée sud-africain Iziko, a déclaré Gregg Oelofse, le responsable des côtes de la ville du Cap, à news24. Les scientifiques pourraient utiliser ces échantillons pour séquencer l’ADN de l’animal et effectuer des analyses chimiques afin de détecter les polluants et les isotopes stables – éléments chimiques non radioactifs dont le noyau contient un nombre variable de neutrons – dans sa chair, a expliqué M. Vecchione. L’analyse des isotopes pourrait fournir des indications sur l’historique de l’alimentation du calmar, tout comme l’examen du système digestif de l’animal.

En outre, les scientifiques pourraient déterminer l’âge du calmar en se basant sur ses organes reproducteurs et ses statolithes, de petites masses minéralisées qui se trouvent à l’intérieur des organes sensoriels de la tête du calmar et qui accumulent des « anneaux de croissance » au fil du temps, a expliqué M. Vecchione. Des études antérieures de ces statolithes suggèrent que le calmar géant peut vivre jusqu’à 5 ans environ, selon le Smithsonian.

« Les informations disponibles sur les calmars géants sont relativement pauvres et sont basées sur des animaux morts ou mourants qui ont été rejetés sur le rivage ou capturés dans des chaluts commerciaux », a déclaré Clarke à news24. Le nouveau calmar de Scarborough Beach rejoindra une collection de spécimens de calamars géants au Musée sud-africain Iziko qui ont été acquis en grande partie grâce à de tels échouages ou à des captures accidentelles lors de chaluts de fond, a-t-il ajouté.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.livescience.com/

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