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Titan, le seul astre connu au-delà de la Terre qui possède des lacs liquides sur sa surface

La lune de Saturne, Titan, est le seul endroit au-delà de la Terre avec des lacs liquides à sa surface. Une nouvelle étude reflète une vision surprenante et différente de ces lacs et mers de notre monde, avec de petites vagues qui les ondulent. Publiés dans la revue Earth and Planetary Science Letters, des chercheurs dirigés par l’Université du Texas ont constaté que les vagues sur Titan atteignent une hauteur d’environ 1 centimètre seulement.

La découverte a été faite en utilisant les données radar de la sonde spatiale Cassini. L’auteur principal de l’étude, Cyril Grima, a mis au point une technique permettant de mesurer la « rugosité de la surface » avec un niveau de détail vraiment excellent. Et assez pour mesurer les vagues comme étant pas plus de 1,5 à 2,5 pouces de hauteur. Les chercheurs ont également indiqué que la vitesse du vent était estimée à 0,22 mètre par seconde à 10 mètres au-dessus de la surface.

Cette recherche a examiné trois lacs de l’hémisphère nord de Titan: Kraken Mare (le plus grand lac de Titan), Ligeia Mare et Punga Mare. Lors de son dernier vol sur la Lune, Cassini, en avril, a étudié cette région et les données à ce sujet peuvent nous indiquer la profondeur de ces lacs.

Sachant que la vitesse du vent sur Titan n’est probablement pas si élevée, cela signifie que si nous voulons submerger une sonde dans l’une des mers – ce qui a été discuté – le vent ne posera peut-être pas un problème. Comme les vents de Titan sont actuellement faibles et que la lune est actuellement en « été », cela soulève également des doutes quant à l’idée que l’été est la saison la plus venteuse de Titan.

Les lacs de Titan ne ressemblent pas à ceux de la Terre. Les nôtres sont constitués d’eau mais, sur Titan, ils sont composés d’hydrocarbures liquides, qui sont essentiellement les ingrédients du carburéacteur. Cependant, comme la Terre, ces liquides traversent un cycle d’évaporation et de pluie, bien que chaque point de la lune voit la pluie presque tous les 1 000 ans.

Nous espérons que les futures missions viendront étudier les nombreuses questions auxquelles nous n’avons pas encore répondu à propos de cette lune intrigante.

 

Adaptation TDF

source : https://www.iflscience.com/

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