Dernières Infos

Quand est ce que les ages glaciaires arrivent ils ?

La dernière période glaciaire a entraîné l’arrivée du mammouth laineux et la vaste expansion des glaciers. Mais ce n’est que l’un des nombreux épisodes qui ont refroidi la Terre dans l’histoire de notre planète depuis 4,5 milliards d’années.

Alors, à quelle fréquence surviennent les périodes de glace, et quand le prochain age glaciaire devrait-il débuter ?

La réponse à la première question dépend de savoir si vous parlez de grands cycles glaciaires ou des petits cycles glaciaires qui se produisent au cours de ces périodes les plus importantes. La Terre a subi cinq grands cycles glaciaires, dont certains ont duré des centaines de millions d’années. En fait, la Terre est dans une grande ère glaciaire actuellement, ce qui explique pourquoi la planète a des calottes polaires.

Les grands âges glaciaires représentent environ 25 pour cent du millésime passé de la Terre, a déclaré Michael Sandstrom, un doctorant en paléoclimat à l’Université Columbia à New York.

Les cinq grands groupes d’ages de glace dans le répertoire paleo incluent la glaciation huronienne (de 2,4 milliards à 2,1 milliards d’années), la glaciation cryogénienne (720 millions à 635 millions d’années), la glaciation andine-saharienne (il y a 450 millions à 420 millions d’années) , L’âge glaciaire du paléozoïe tardif (335 millions à 260 millions d’années) et la glaciation quaternaire (il y a 2,7 millions d’années à présent).

Ces grands âges glaciaires peuvent avoir des cycles glaciaires plus petits (appelés glaciaires) et des périodes plus chaudes (appelées interglaciaires) en leur sein. Au début de la glaciation quaternaire, d’il y a environ 2,7 millions à 1 million d’années, ces périodes glaciaires froides se sont produites tous les 41 000 ans. Cependant, au cours des 800 000 dernières années, d’énormes périodes glaciaires sont apparues moins fréquemment – environ toutes les 100 000 années, a déclaré Sandstrom.

C’est ainsi que fonctionne le cycle de 100 000 ans: ces périodes glaciaires se développent pendant environ 90 000 ans et à environ 10 000 ans pour s’effondrer pendant les périodes plus chaudes. Ensuite, le processus se répète.

Étant donné que la dernière période glaciaire a pris fin il y a environ 11,700 ans, n’est-il pas temps à la Terre de retourner à l’age de glace?

« Nous devrions nous diriger vers une autre ère glaciaire en ce moment », a déclaré Sandstrom à Live Science. Mais deux facteurs liés à l’orbite terrestre qui influent sur la formation des périodes glaciaires et des interglaciaires sont désactivées. « Cela, conjugué au fait que nous pompons autant de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, nous n’allons probablement pas entrer dans un nouvel age glaciaire dans au moins 100 000 ans », a-t-il déclaré.

Qu’est-ce qui provoque un age glaciaire?

Une hypothèse formulée par l’astronome serbe Milutin Milankovitch explique pourquoi la Terre créé des périodes glacières et des interglaciaires.

Au fur et à mesure que la planète circule autour du soleil, trois facteurs affectent la quantité de lumière solaire: son inclinaison (qui varie de 24,5 degrés à 22,1 degrés sur un cycle de 41 000 ans); Son excentricité (la forme changeante de son orbite autour du soleil, qui va d’un cercle proche à une forme ovale); Et son oscillation (un oscillant complet, qui ressemble à un sommet lentement tournant, se produit tous les 19 000 à 23 000 ans), selon Milankovitch.

En 1976, un journal historique dans la revue Science a fourni des preuves que ces trois paramètres orbitaux ont expliqué les cycles glaciaires de la planète, a déclaré Sandstrom.

« La théorie de Milankovitch est que les cycles orbitaux ont été prévisibles et très cohérents au fil du temps », a déclaré Sandstrom. « Si vous êtes dans une période glaciaire, vous aurez plus ou moins de glace en fonction de ces cycles orbitaux. Mais si la Terre est trop chaude, elle ne fera essentiellement rien, au moins en termes de croissance de la glace ». 

Une chose qui peut réchauffer la Terre est un gaz comme le dioxyde de carbone. Au cours des 800 000 dernières années, les niveaux de dioxyde de carbone ont fluctué entre environ 170 parties par million et 280 ppm (ce qui signifie que sur 1 million de molécules d’air, 280 d’entre elles sont des molécules de dioxyde de carbone). C’est une différence de seulement environ 100 ppm entre les glaciaires et les interglaciaires, a déclaré Sandstrom.

Mais les niveaux de dioxyde de carbone sont beaucoup plus élevés aujourd’hui par rapport à ces fluctuations passées. En mai 2016, les niveaux de dioxyde de carbone de l’Antarctique atteignaient le niveau élevé de 400 ppm, selon Climate Central .

Qu’est-ce qui conduit à de grands cycles glaciaires?

Les facteurs qui ont causé les longues périodes glaciaires comme la glaciation du quaternaire, sont moins bien compris que ceux qui ont conduit à des glaciaires, a souligné Sandstrom. Mais une idée est qu’une baisse massive des niveaux de dioxyde de carbone peut conduire à des températures plus basses, a t-il dit.

Par exemple, selon l’hypothèse de l’altération des intempéries, comme la tectonique des plaques a poussé les chaînes de montagnes, de nouvelles roches ont été exposées. Cette roche non protégée a été facilement désistée et brisée, et tomberait dans les océans, en prenant du dioxyde de carbone.

Ces roches ont fourni des composants essentiels que les organismes marins utilisaient pour construire leurs coquilles de carbonate de calcium. Au fil du temps, les roches et les coquilles ont retiré le dioxyde de carbone de l’atmosphère, ce qui, avec d’autres forces, a contribué à réduire les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, a déclaré Sandstrom.

Néanmoins une étude récente contredit partiellement notre futur hypothétique qui tendrait à démontrer que le futur age glaciaire pourrait subvenir dans 1600 ans. 

Adaptation de la Terre du futur

Article original sur Live Science .

(1355)

Laissez un message