Objectif Lune : La capsule Orion est prête pour le programme Artemis

Lockheed Martin a déclaré avoir achevé la phase d’assemblage final du vaisseau spatial Orion. Lors d’une cérémonie marquant le 50e anniversaire de l’atterrissage d’Apollo 11 sur la Lune, le vice-président américain Mike Pence a fait l’annonce publique devant la sonde du bâtiment Neil Armstrong Operations and Checkout au centre spatial Kennedy, en Floride.

La cérémonie du samedi 20 juillet 2019 a rassemblé des personnalités comme Mike Pence vice-président américain mais aussi la présidente et directrice générale de Lockheed Martin, Marillyn Hewson, l’administrateur Jim Niden de la NASA, Robert Cabana, directeur du Centre spatial Kennedy et le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis. L’annonce intervient une semaine après que le module de capsule d’équipage et le module de service construit par l’ESA aient été empilés puis intégralement intégrés et testés.

L’achèvement de la capsule Orion intervient près de 11 mois après que la capsule interne de la sonde EM-2 (Orion Exploration Mission -2), maintenant appelée Artemis-1, soit arrivé au centre spatial Kennedy pour l’assemblage final. Cela comprenait l’installation des principaux systèmes d’engins spatiaux, y compris les ordinateurs avioniques, les harnais, les systèmes de propulsion, un bouclier thermique en polymère, 11 parachutes et la coque extérieure. Il a ensuite été boulonné au module de service.

Selon Lockheed, la capsule et le module de service ont été assemblés dans la même cellule d’assemblage finale et de test du système (FAST) où le furent les engins spatiaux Apollo en 1969. Orion doit démarrer en septembre 2019 et sera ensuite expédié à la station Plum Brook de la NASA, dans l’Ohio, pour des tests environnementaux dans une grande chambre à vide thermique, qui seront suivis de tests électromagnétiques.

Si tout se passe bien, l’engin spatial sera de retour dans le centre spatial d’ici la fin de l’année pour une dernière préparation avant le lancement d’Artemis-1 l’année prochaine. Ce sera une mission sans équipage qui fera le tour de la Lune comme un test de certification finale avant la mission humaine Artemis-2 prévue pour 2022.

« Orion est une nouvelle classe de vaisseaux spatiaux, conçus de manière unique pour les vols de longue durée dans l’espace lointain, qui ramèneront les astronautes sur la Lune et amèneront les premiers humains sur Mars, pour les ramener en toute sécurité. » a déclaré Lisa Callahan, vice-présidente et directrice générale de l’espace civil et commercial chez Lockheed Martin. « Orion accélérera la découverte scientifique de notre système solaire et sera la pierre angulaire de la réalisation spatiale décisive de cette époque. »

Adaptation La Terre du Futur

source : https://news.lockheedmartin.com/

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Author: Admin

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