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La microgravité semble faire muter plus rapidement les bactéries

Certains types de bactéries peuvent muter pour se reproduire plus rapidement lorsqu’elles sont exposées à la microgravité. Ce n’est pas une très bonne nouvelle pour nos rêves de touristes spatiaux, vu que nous, les êtres humains, sommes riches en bactéries.

La raison pour laquelle ces bactéries ont réagi de manière aussi positive à la microgravité n’est pas claire. Les chercheurs étudient actuellement des moyens de protéger les astronautes dans l’espace et d’atténuer les dégâts si une colonie modifiée dans l’espace devait revenir sur Terre.

Des chercheurs de l’Université de Houston ont surveillé les cellules d’ Escherichia coli sur 1 000 générations de croissance dans des conditions de microgravité simulées, en concluant qu’elles se propageaient beaucoup plus rapidement qu’un échantillon de contrôle de bactéries non modifiées.

Les cellules E. coli ont également détecté au moins 16 mutations génétiques différentes en cours de route, mais on ne sait pas encore comment ces mutations affectent les taux de croissance, individuellement ou en groupe.

« Cette étude a une portée plus large que les précédentes sur deux points », a déclaré l’un des membres de l’équipe, Jason Rosenzweig, à Leah Crane, du New Scientist

« Il envisage une trajectoire beaucoup plus longue et interroge également l’ensemble du génome plutôt que des sous-ensembles spécifiques de gènes. »

Les tests ont montré que les cellules adaptées développaient environ trois fois plus de colonies que E. coli non modifié.

Même lorsque les bactéries suralimentées ont été retirées des conditions de microgravité jusqu’à 30 générations avant les tests, 72% de l’avantage de croissance ont été conservés, ce qui montre que certains changements provoqués par les voyages dans l’espace pourraient être permanents.

« Nous assistons en fait à de véritables changements génomiques – des changements permanents », a déclaré l’ un des chercheurs, George Fox de l’Université de Houston, à New Scientist . « Ensuite, nous devons comprendre exactement ce que ces changements font. »

Alors que des études précédentes n’étaient pas allées à ce niveau de profondeur ou n’avaient duré aussi longtemps, les scientifiques ont déjà vu des signes montrant que les bactéries peuvent se reproduire plus facilement dans l’espace.

Il a déjà été démontré que certaines souches croissaient de 60% plus rapidement en microgravité. Il semble donc y avoir quelque chose dans cet environnement d’apesanteur que ces micro-organismes aiment vraiment.

Même à l’heure actuelle, les astronautes à bord de l’ISS doivent faire face à de lourds biofilms de bactéries sur leur équipement qui se développent plus rapidement que la normale, ce qui semble être le début d’un film d’horreur.

L’équipe a déclaré que des études plus approfondies nous aideraient à déterminer le type de bugs qui pourraient nous empêcher d’atterrir avec nos vaisseaux spatiaux et la manière dont ils pourraient se développer et s’adapter.

Et si des bactéries modifiées devaient revenir sur Terre, peut-être à bord d’un vaisseau spatial de touristes, nous devons également savoir à quoi nous avons affaire.

Dans ce cas, l’équipe a signalé que la bactérie mutée avait été éliminée aussi rapidement que E. coli normale lorsqu’elle était traitée aux antibiotiques. La bonne nouvelle est que l’invasion de la bactérie suralimentée est en suspens pour le moment.

Les chercheurs veulent maintenant voir d’autres expériences à la fois dans l’espace et dans des conditions de microgravité simulées afin de pouvoir comprendre comment les bactéries peuvent acquérir dans ces conditions un avantage en termes de reproduction.

« Nous avons besoin de plus d’expériences de ce type, en particulier avec les vols spatiaux habités, de plus en plus importants ces dernières années », a déclaré à  New Scientist , Madhan Tirumalai, chercheur principal.

La recherche a été publiée dans NPJ Microgravity .

Adaptation TDF

source : https://www.sciencealert.com/

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