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Une expérience de réchauffement climatique donne des résultats inattendus

échantillons de feuilles séchées

Les forêts tropicales stockent environ un tiers du carbone de la Terre et environ deux tiers de sa biomasse aérienne. La plupart des modèles de changement climatique prévoient que, à mesure que le monde se réchauffera, toute cette biomasse se décomposera plus rapidement, ce qui enverrait beaucoup plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Mais une nouvelle recherche présentée à la réunion d’automne 2018 de l’American Geophysical Union contredit cette théorie.

Stephanie Roe, Ph.D. en écologie étudiant à l’Université de Virginie, a mesuré le taux de décomposition dans des parcelles de forêt chauffées artificiellement à Porto Rico. Elle a découvert que la biomasse dans les parcelles chauffées s’effondrait plus lentement que les échantillons prélevés sur un site témoin non réchauffé.

Ses résultats indiquent que lorsque le climat se réchauffe, les déchets forestiers pourraient s’accumuler sur le sol au lieu de se décomposer dans le sol. Moins de décomposition signifie moins de dioxyde de carbone rejeté dans l’atmosphère. Mais cela signifie également moins de carbone absorbé par le sol, où il est nécessaire d’alimenter les processus microbiens qui favorisent la croissance des plantes.

«Ces résultats pourraient avoir des conséquences importantes sur le cycle du carbone dans un avenir plus chaud», a déclaré Roe.

Roe a déclaré qu’il y avait peu d’études empiriques sur la manière dont les forêts tropicales réagiraient au changement climatique. Elle a décidé de remédier à cette lacune en juin 2017, alors que son équipe de recherche et elle-même se sont rendus dans la forêt nationale d’El Yunque, à Porto Rico. Ils ont atterri sur un site appelé TRACE – l’expérience des Réponses tropicales au changement de climat.

TRACE est la toute première expérience de réchauffement à long terme menée dans une forêt tropicale. Il a été créé par le US Forest Service en 2016 pour des recherches telles que Roe’s. Le site se compose de trois parcelles de terrain hexagonales entourées par un anneau de radiateurs infrarouges surélevés à quatre mètres du sol, et de trois parcelles supplémentaires entourées de faux radiateurs utilisés comme forêt de contrôle.

Roe a ramassé les feuilles des parcelles, les a séchées au laboratoire, puis les a rendues aux parcelles au hasard. En plus des plantes indigènes, elle a également inclus du thé noir et du thé vert, ainsi que des bâtons de sucette glacée représentant la biomasse ligneuse, afin de voir comment différents matériaux réagiraient au réchauffement.

Les appareils de chauffage ont été programmés pour chauffer les parcelles en continu jusqu’à quatre degrés plus haut que la température ambiante de la forêt. L’expérience devait durer toute une année, mais au début du mois d’octobre, l’ouragan Maria a balayé l’île, détruisant les sites de TRACE.

Roe était de retour en Virginie quand la tempête a frappé. Elle avait prélevé des échantillons au cours des premiers mois de l’expérience et ceux-ci montraient déjà des signes de décomposition significative. Elle a donc décidé de poursuivre l’analyse en fonction de ses connaissances. Et les résultats n’étaient pas ce qu’elle pensait qu’ils seraient.

« Nous nous attendions à ce que les microbes aient tendance à agir plus rapidement, à mesure que leur métabolisme augmente, avec des températures plus chaudes », a déclaré Roe. « Nous nous attendions donc à une augmentation de l’activité des microbes et autres décomposeurs pour décomposer la litière. »

Mais au lieu de voir des taux de décomposition plus rapides, Roe a observé que le réchauffement produisait un effet desséchant dans les placettes, ce qui ralentissait la décomposition. «Ce que nous avons découvert, c’est que c’est en fait l’inverse qui a été fait parce que l’humidité a été tellement touchée», a déclaré Roe. L’humidité dans la litière provenant des sites de traitement a été réduite en moyenne de 38%.

Adaptation TDF

En savoir plus sur: https://phys.org/news/2019-01-climate-unexpected-results.html#jCp

source : https://wattsupwiththat.com

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