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En 1110, quand les ténèbres firent disparaître la Lune

Il y a près d’un millénaire, un bouleversement majeur s’est produit dans l’atmosphère terrestre : un nuage géant de particules riches en soufre s’est déversé dans la stratosphère, obscurcissant le ciel pendant des mois, voire des années, avant de finalement retomber sur Terre.

Nous savons à présent que cet événement est arrivé grâce aux chercheurs qui ont foré et analysé des carottes de glace – des échantillons prélevés au plus profond des calottes glaciaires ou des glaciers, qui ont piégé des aérosols de soufre produits par des éruptions volcaniques atteignant la stratosphère et se déposant à la surface.

La glace peut ainsi conserver des preuves d’un volcanisme sur des échelles de temps incroyablement longues, mais déterminer la date précise d’un événement qui apparaît dans les couches d’une carotte de glace reste une affaire délicate.

Dans ce cas, les scientifiques avaient supposé que le dépôt sulfureux avait été laissé par une éruption majeure déclenchée en 1104 par l’Iskien Hekla en Islande, un volcan parfois appelé la «porte de l’enfer». Étant donné que la mince bande de glace se classe parmi les plus grands signaux de dépôt de sulfate du dernier millénaire, cela semble plausible.

Seulement, que se passe-t-il si la chronologie acceptée d’une carotte de glace s’avère déformée dans le temps ? Il y a quelques années, une étude a conclu qu’une échelle de temps appelée Greenland Ice Core Chronology 2005 (GICC05) était décalée de sept ans au premier millénaire CE et de quatre ans au début du prochain millénaire.

Ces résultats, selon de nouvelles recherches menées par le paléoclimatologue Sébastien Guillet de l’Université de Genève en Suisse, démontrent que l’Hekla ne pouvait pas être le coupable du signal de sulfate géant.

« Une découverte importante découlant de cette datation révisée des carottes de glace est un signal volcanique bipolaire majeur et jusqu’ici non reconnu avec un dépôt de sulfate commençant à la fin de 1108 ou au début de 1109 apJC et persistant jusqu’au début de 1113 apJC dans le dossier du Groenland », Guillet et ses co-auteurs expliquent dans leur article, notant que la preuve du même événement peut également être observé d’une façon similaire dans une chronologie de carotte de glace antarctique.

Pour enquêter sur ce qui aurait pu être le responsable de ces traces anciennes sur les 2 pôles, l’équipe a étudié la documentation historique, à la recherche de documents médiévaux d’étranges éclipses lunaires d’apparence sombre qui pourraient correspondre à la brume stratosphérique d’événements éruptifs.

« Les phénomènes optiques atmosphériques spectaculaires associés aux aérosols volcaniques de haute altitude ont attiré l’attention des chroniqueurs depuis les temps anciens » , écrit l’équipe .

« En particulier, la luminosité des éclipses lunaires peut être utilisée à la fois pour détecter les aérosols volcaniques dans la stratosphère et pour quantifier les profondeurs optiques stratosphériques après de grandes éruptions. »

Selon les enregistrements de la NASA basés sur la rétrocalculation astronomique, sept éclipses lunaires totales auraient été observables en Europe au cours des 20 premières années du dernier millénaire, entre 1100 et 1120 apJC.

Parmi celles-ci, un témoin d’une éclipse lunaire survenue en mai 1110 a décrit l’obscurité exceptionnelle de la Lune pendant le phénomène.

« La cinquième nuit du mois de mai, la Lune est apparue brillante, et ensuite sa lumière a peu à peu diminué, de sorte que, dès que la nuit est venue, elle a été complètement obscurcie, que ni la lumière, ni rien du tout n’a été vu « , a écrit un observateur dans le Peterborough Chronicle.

De nombreux astronomes ont depuis discuté de cette éclipse lunaire mystérieuse et inhabituellement sombre. Des siècles après son apparition, l’astronome anglais Georges Frederick Chambers a écrit sur ce sujet, disant : « Il est évident que cette « éclipse » était un exemple d’une éclipse « noire » lorsque la Lune devient tout à fait invisible au lieu de briller avec une teinte cuivrée habituelle ».

Bien que l’événement soit connu dans l’histoire de l’astronomie, les chercheurs n’ont jamais imaginé que cela aurait pu être causé par la présence d’aérosols volcaniques dans la stratosphère, même si c’est la cause la plus probable, selon la nouvelle étude.

« Nous notons qu’aucune autre preuve de voile de poussière volcanique, comme une gradation du Soleil, des lueurs crépusculaires rouges et / ou des halos solaires rougeâtres, n’a pu être trouvée lors de nos investigations pour les années 1108-1110 apJC », écrivent les chercheurs.

Une question demeure, quel volcan a été responsable du nuage de soufre, étant donné que l’Hekla a été mis hors de cause ?

Bien qu’il soit impossible de le savoir avec certitude, l’équipe pense que l’explication la plus probable est le mont Asama au Japon, qui a produit une éruption géante de plusieurs mois en 1108 – beaucoup plus importante qu’une éruption subséquente en 1783 qui a tué plus de 1400 personnes.

Un journal intime enregistré par un homme d’État décrit l’événement de 1108 : « Il y a eu un incendie au sommet du volcan, une épaisse couche de cendres dans le jardin du gouverneur, partout les champs et les rizières ont été rendus impropres à la culture. Nous n’avons jamais vu cela dans le pays. C’est une chose très étrange et rare.  »

En plus des témoignages, les chercheurs ont également examiné les preuves des anneaux d’arbres, ce qui suggère que l’année 1109 apJC était une année exceptionnellement froide (environ 1 degré Celsius plus frais dans l’hémisphère Nord), basée sur des anneaux d’arbres beaucoup plus fins.

D’autres documents historiques corroborent l’hypothèse qu’une éruption en 1108 (ou une série d’éruptions qui a commencé cette année), aurait pu avoir des effets désastreux sur les communautés.

Les chercheurs ont trouvé « une abondance de témoignages faisant référence aux conditions météorologiques défavorables, aux mauvaises récoltes et aux famines au cours de ces années », notant que « ces preuves additionnées suggèrent que les difficultés de subsistance, qui ont commencé en 1109, se sont aggravées avec la famine dans plusieurs régions de l’Europe occidentale ».

Bien sûr, ces difficultés d’il y a longtemps ne peuvent pas être considérées comme la preuve d’un événement éruptif particulier, mais les chercheurs affirment que toutes les preuves, prises ensemble, suggèrent qu’un groupe « oublié » d’éruptions volcaniques en 1108 à 1110 a déclenché des conséquences terribles sur l’humanité. Nous ne faisons que les redécouvrir maintenant.

Les résultats sont rapportés dans les rapports scientifiques.

Adaptation Terra Projects

source : https://www.sciencealert.com/

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