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Des scientifiques transforment des oiseaux morts en drones

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Vous vous souvenez de l’ironique théorie du complot « Les oiseaux ne sont pas réels », qui affirmait en plaisantant que les oiseaux à plumes étaient des drones du gouvernement ? Eh bien, ils ont peut-être eu raison – en quelque sorte.

Voici en effet des prototypes de drones qui utilisent des parties d’oiseaux morts, comme des pigeons, pour ressembler à de vrais rats des airs et voler comme eux. Les scientifiques qui ont conçu ces drones ressemblant à des oiseaux imaginent que ceux-ci pourraient un jour être utilisés pour observer la faune sauvage de manière « transparente et naturelle »… ou être utilisés par les militaires pour espionner les gens sans se faire remarquer, selon leur article présenté au forum SciTech de l’American Institute of Aeronautics and Astronautics.

« Au lieu d’utiliser des matériaux artificiels pour construire des drones, nous pouvons utiliser les oiseaux morts et les transformer en drones », explique à New Scientist l’auteur principal, Mostafa Hassanalian, professeur adjoint d’ingénierie mécanique à New Mexico Tech.

Jusqu’à présent, les drones-oiseaux sont capables de planer sans battre des ailes et d’effectuer un vol stationnaire comme un colibri.

Cela est dû à l’utilisation de parties d’oiseaux taxidermisés provenant de pigeons, de faisans, de colibris et de corbeaux – dont une vraie tête, des plumes et, surtout, des ailes – qui permettent aux chercheurs d’émuler plus précisément les mouvements d’un oiseau qui bat des ailes, même s’ils notent que la création d’un drone de cette manière est « difficile ».

Le bon côté des choses, c’est qu’il n’est pas nécessaire de concevoir une aile mécanique traditionnelle censée battre des ailes comme un ornithoptère.

« Il n’est donc pas nécessaire de concevoir et de fabriquer une aile, ce qui est particulièrement difficile, car les ailes sont difficiles à modéliser et à dimensionner correctement », a déclaré à New Scientist Rapheael Zufferey, expert en robotique aérienne à l’École polytechnique fédérale de Suisse, qui n’a pas participé aux recherches.

Il faudra cependant encore un peu de bricolage avant que ces faux oiseaux ne décollent vraiment. D’une part, ils ne sont pas aussi agiles ou efficaces qu’un véritable oiseau, et les chercheurs notent que les ailes doivent encore être mieux articulées pour être plus flexibles.

Et s’ils doivent être utilisés pour nous espionner, ils devront aussi être un peu plus silencieux. « Parfois, vous ne voulez pas que les gens découvrent qu’il s’agit d’un drone », a déclaré M. Hassanalian.

Une insonorisation supplémentaire pourrait être très utile, mais l’article suggère également de remplacer les engrenages droits par des engrenages hélicoïdaux pour réduire le bruit.

Cependant, aucune des mesures proposées ne pourra jamais étouffer les gémissements des pauvres âmes meurtries des oiseaux dont les corps ont été si sinistrement réutilisés.

adaptation Terra Projects

Sources : https://futurism.com/ / https://www.newscientist.com

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