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Notre monde est enfermé dans une « spirale d’autodestruction » si nous ne changeons pas notre perception du risque, selon l’ONU

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L' »optimisme, la sous-estimé de l’humanité dans une « spirale d’autodestruction ».

Selon un nouveau rapport des Nations unies, la perception erronée des risques par l’humanité nous a entraînés dans une « spirale d’autodestruction ». Les auteurs du rapport suggèrent également que notre avenir sera marqué par un déferlement de catastrophes quotidiennes d’ici à 2030.

Le rapport d’évaluation mondiale des Nations unies, publié le 26 avril 2022, met en évidence certains des malheurs qui attendent l’humanité en raison de perceptions erronées du risque découlant d’un trio d’erreurs de pensée : optimisme, sous-estimation et invincibilité.

En négligeant consciemment les investissements dans les efforts de prévention des catastrophes, tout en n’agissant pas avec suffisamment d’urgence sur des questions connexes telles que le changement climatique, une mauvaise « perception du risque » peut catalyser et aggraver les catastrophes, les rendant plus importantes et plus lourdes de conséquences qu’elles ne l’auraient été si les efforts de prévention et de réduction des risques avaient été suffisants », a déclaré Jeanette Elsworth, porte-parole du Bureau des Nations unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNDDR), à Live Science dans un courriel. Ces catastrophes comprennent les tremblements de terre, les tsunamis et les volcans ; les catastrophes liées au climat et aux conditions météorologiques ; ainsi que les épidémies de risques biologiques, notamment les parasites des cultures et les épidémies, a déclaré M. Elsworth.

Au cours des deux dernières décennies, 350 à 500 catastrophes de moyenne ou grande ampleur se sont produites chaque année, notent les auteurs du rapport. Ils prévoient que ce nombre atteindra 560 catastrophes par an (1,5 par jour) d’ici à 2030.

« Le monde doit faire davantage pour intégrer le risque de catastrophe dans notre façon de vivre, de construire et d’investir, ce qui engage l’humanité dans une spirale d’autodestruction », a déclaré Amina J. Mohammed, secrétaire générale adjointe de l’ONU, dans un communiqué.

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Les auteurs soulignent que la pandémie de COVID-19 est un exemple de pensée myope et de manque de compréhension des risques de catastrophe. « Malgré les avertissements et les données indiquant qu’une pandémie était imminente, la préparation a été insuffisante et les systèmes de gouvernance du monde entier ont eu du mal à s’adapter à une nouvelle réalité », ont-ils écrit. La gravité de la pandémie a également été exacerbée par l’exposition des populations du monde entier à d’autres risques sanitaires. « Il a été constaté que l’exposition à des facteurs de risque sous-jacents, tels que des niveaux élevés de pollution atmosphérique, des logements insalubres ou un accès limité aux services de santé, avait une incidence significative sur les taux de mortalité », ont-ils écrit.

Les auteurs ont également souligné le risque croissant de phénomènes météorologiques extrêmes, qui deviennent plus fréquents en raison du changement climatique d’origine humaine. Selon eux, les responsables politiques doivent s’efforcer de protéger le développement et les investissements contre le changement climatique. Par exemple, le Costa Rica a mis en place une taxe sur le carbone en 1997 pour aider à inverser la déforestation, ce qui permet de réduire les risques de catastrophe et de bénéficier à l’économie, ont déclaré les auteurs du rapport de l’ONU dans la déclaration.

Les auteurs ont constaté que tout le monde n’est pas touché de la même manière par les catastrophes. Dix-huit des 20 pays présentant le risque de catastrophe le plus élevé étaient des pays à revenu moyen ou faible, avec un taux de pauvreté moyen de 34 %. « D’ici à la fin de la décennie, le changement climatique et les catastrophes naturelles pourraient plonger 132 millions de personnes dans la pauvreté », a déclaré Mme Elsworth.

Mais ne désespérez pas : les auteurs ont élaboré un plan d’action en trois points pour éviter cette spirale d’autodestruction. Tout d’abord, les humains doivent cesser de sous-évaluer « le risque de changement climatique, les coûts pour les écosystèmes et les avantages sociaux positifs de la réduction des risques », écrivent les auteurs. La deuxième action consiste à concevoir des systèmes « qui tiennent compte de la manière dont l’esprit humain prend des décisions en matière de risque », écrivent-ils. Enfin, les gouvernements et les systèmes financiers doivent travailler de manière interdisciplinaire pour aider les personnes touchées par les catastrophes. Le leadership local est indispensable lors des catastrophes, ont-ils écrit. « Des clivages peuvent apparaître entre les niveaux national et local lors de crises majeures, comme ce fut le cas dans de nombreuses juridictions lors de la crise du COVID-19. L’autonomie d’action au niveau local est essentielle. »

Le temps de l’action, disent les auteurs, est maintenant.

Adaptation Terra Projects

Publié à l’origine dans Live Science.

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