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Une base lunaire enterrée dans un cratère ?

C’est officiel : l’Europe veut se poser sur la Lune avant 2025. L’Agence spatiale européenne (ESA) a donné un an à ArianeGroup, une start-up allemande et une PME belge pour étudier la faisabilité d’une mission lunaire 100 % européenne avec atterrisseur et rover. L’objectif sera d’apprendre à exploiter les roches lunaires pour en extraire de l’oxygène et de l’eau, avant d’envoyer le premier équipage humain.

Les quatre plus grandes agences spatiales – aux Etats-Unis, en Russie, en Europe et en Chine – caressent aujourd’hui la même ambition : construire une base lunaire pour apprendre à survivre ailleurs que sur Terre et disposer d’un avant-poste pour les missions d’exploration plus lointaines, vers Mars par exemple. L’ESA s’intéresse notamment à la construction d’un habitat sur la Lune, et héberge dans son centre de Cologne (Allemagne) plusieurs étudiants en ingénierie architecturale qui planchent sur la question.

Angelus Chrysovalantis Alfatzis, de l’université technique d’Athènes, est l’un d’entre eux. Il détaille cette semaine sur le site de l’ESA son concept d’habitat gonflable, nommé Core, enterré dans un cratère lunaire. «Je m’efforce de trouver des matériaux et des solutions adaptées aux ressources disponibles in situ», explique le jeune homme. Avec ses collègues, il a imaginé une sorte d’igloo souterrain à plusieurs étages. On poserait les uns sur les autres plusieurs modules gonflables au fond d’un cratère du pôle Sud et on les recouvrirait de poussière lunaire (le régolithe), comme il y a en a des tonnes sur la surface de la Lune, jusqu’à ce qu’ils soient enterrés. «Plusieurs mètres de bouclier de poussière protégeront les astronautes des radiations. Construire à l’intérieur d’un cratère permettra aussi d’améliorer l’isolation, grâce aux températures plus stables de l’environnement souterrain, et atténuera la menace des chutes de micrométéorites.»

https://twitter.com/esaspaceflight/status/1088777266203631616

source : https://www.liberation.fr

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