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Un rover chinois découvre des preuves d’eau liquide sur Mars

Image by CCTV

Cette découverte pourrait fournir des « indices clés concernant la recherche future de la vie ».

Des chercheurs affirment que le rover chinois Zhurong, qui a passé des mois à explorer la surface de Mars, pourrait avoir trouvé des preuves de l’existence d’eau liquide aux basses latitudes, où les températures sont relativement chaudes et plus propices à la vie.

Il s’agit d’une affirmation audacieuse, car jusqu’à présent, les scientifiques pensaient que seuls des états solides ou gazeux de l’eau pouvaient exister sur la planète rouge. En effet, des périodes drastiques de changement climatique ont provoqué l’assèchement de ce que les scientifiques soupçonnent avoir été de vastes réserves d’eau liquide au cours de l’histoire ancienne de la planète.

Cette découverte montre également qu’il est encore possible de découvrir des traces de vie ancienne, voire des zones habitables sur la surface actuelle de la planète.

Bien que nous ayons trouvé de nombreuses preuves de la présence d’eau gelée, l’atmosphère incroyablement fine de Mars rend pratiquement impossible l’existence d’eau liquide sur la planète.

Les gouttelettes d’eau salée qui ont atterri sur le bras de l’atterrisseur Phoenix de la NASA, qui s’est posé sur Mars en 2008, ont amené les scientifiques à penser que de l’eau liquide pouvait exister à des latitudes élevées sur Mars, une conclusion qui s’est avérée controversée à l’époque.

Comme le montre un nouvel article publié dans la revue Science Advances, une équipe dirigée par Xiaoguang Qin, professeur de géophysique à l’Académie chinoise des sciences, a découvert que l’eau liquide pouvait également exister à des altitudes plus basses.

Les données fournies par trois des instruments scientifiques de Zhurong, chargés d’analyser les caractéristiques de la surface et la composition des dunes, suggèrent que leur couche superficielle est riche en sulfates hydratés et en silice, ainsi qu’en minéraux oxydés.

Selon les chercheurs, ce sel permet à la glace ou à la neige de fondre à des températures plus basses.

« D’après les données météorologiques mesurées par Zhurong et d’autres rovers martiens, nous avons déduit que ces caractéristiques de la surface des dunes étaient liées à l’implication d’eau saline liquide formée par la fonte ultérieure du givre/de la neige tombant sur les surfaces des dunes contenant du sel lors du refroidissement », a déclaré Qin dans un communiqué.

Bien que cela souligne les théories actuelles sur le cycle de la neige ou de la glace en vapeur d’eau dans l’atmosphère à basse altitude, « aucun instrument du rover Zhurong n’a détecté de glace d’eau », comme l’a déclaré Qin à Space.com.

Les chercheurs suggèrent que les environnements humides de l’histoire de la planète ont permis au gel ou à la neige de fondre et de regeler à plusieurs reprises en se déplaçant de la couche de glace polaire de la planète vers son équateur, provoquant la formation de croûtes et de fissures à la surface et laissant derrière eux de l’eau salée liquide.

Les dunes, dont l’âge varie entre 400 000 et 1,4 million d’années, étaient autrefois riches en sulfates hydratés et en minéraux, selon la recherche.

« Il est important de comprendre l’histoire de l’évolution du climat martien, afin de rechercher un environnement habitable et de fournir des indices clés pour la recherche future de la vie », a ajouté M. Qin.

L’équipe suggère maintenant que « la priorité devrait être donnée aux microbes tolérants au sel dans les futures missions de recherche de vie sur Mars » – un indice alléchant dans la recherche de la vie martienne.

Adaptation Terra Projects

source : https://futurism.com/

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