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Un monde d’espionnage miniaturisé, vers une surveillance de masse ?

De la taille d'un grain de sable, des microflyers dispersés pourraient surveiller la pollution de l'air, les maladies aéroportées et la contamination de l'environnement et nous espionner. PBS

Une nouvelle technologie d’espionnage ? Des micropuces volantes de la taille d’un grain de sable seront utilisées pour la surveillance humaine. Il ne s’agit ni d’un oiseau ni d’un avion, mais d’une micro-puce ailée aussi petite qu’un grain de sable qui peut être transportée par le vent pour surveiller des éléments tels que les niveaux de pollution ou la propagation de maladies transmises par l’air.

Ces minuscules « microfusées » ou « microflying », dont le développement par des ingénieurs de l’université Northwestern est détaillé dans un article publié par Nature cette semaine, sont présentées comme les plus petites structures volantes jamais créées par l’homme.

Des mini-mouches espions
Les appareils ne sont pas équipés d’un moteur ; les ingénieurs se sont inspirés des graines d’érable à hélice en chute libre – techniquement connues sous le nom de samares.

Les ingénieurs ont optimisé l’aérodynamisme des micro-volants de sorte que « lorsque ces structures tombent dans l’air, l’interaction entre l’air et ces ailes provoque un mouvement de rotation qui crée une vitesse de chute lente et très stable », a déclaré John A. Rogers, qui a dirigé le développement des dispositifs.

« Cela permet à ces structures d’interagir pendant de longues périodes avec le vent ambiant, ce qui améliore réellement le processus de dispersion », a déclaré le professeur de Northwestern.

Le vent disperserait les minuscules micropuces, qui pourraient détecter leur environnement et collecter des informations. Selon les scientifiques, elles pourraient être utilisées pour surveiller la contamination, les populations ou même les maladies.

Leurs créateurs prévoient que les micro-puces feront partie de « grandes collections distribuées de dispositifs électroniques miniaturisés et sans fil ». En d’autres termes, ils pourraient ressembler à un essaim.

Le concept a également fait son chemin dans la série de science-fiction dystopique Black Mirror.

De quoi sont capables ces micro-mouches ?

Les microflying sont constitués de deux parties : des composants électroniques fonctionnels de taille millimétrique et leurs ailes. Lorsque le micro-volant tombe dans l’air, ses ailes interagissent avec l’air pour créer un mouvement de rotation lent et stable. Le poids de l’électronique est réparti en bas, au centre du micro-volant, pour éviter qu’il ne perde le contrôle et ne tombe chaotiquement au sol.

Dans les exemples démontrés, l’équipe de M. Rogers a inclus des capteurs, une source d’énergie pouvant capter l’énergie ambiante, une mémoire de stockage et une antenne pouvant transférer sans fil des données à un téléphone intelligent, une tablette ou un ordinateur.

En laboratoire, le groupe de M. Rogers a équipé un appareil de tous ces éléments pour détecter les particules dans l’air. Dans un autre exemple, ils ont intégré des capteurs de pH qui pourraient être utilisés pour surveiller la qualité de l’eau et des photodétecteurs pour mesurer l’exposition au soleil à différentes longueurs d’onde.

M. Rogers imagine qu’un grand nombre de dispositifs pourraient être largués d’un avion ou d’un bâtiment et dispersés à grande échelle pour surveiller les efforts d’assainissement de l’environnement après un déversement de produits chimiques ou pour suivre les niveaux de pollution atmosphérique à différentes altitudes.

« La plupart des technologies de surveillance font appel à des instruments en vrac conçus pour collecter des données localement, à un petit nombre d’endroits dans une zone spatiale d’intérêt », a déclaré M. Rogers. « Nous envisageons une grande multiplicité de capteurs miniaturisés qui peuvent être distribués à une haute densité spatiale sur de grandes zones, pour former un réseau sans fil. »

Et moi de dire, il n’y a qu’un petit pas à franchir pour passer de la surveillance environnementale à la surveillance humaine… Qu’en pensez-vous ?

Cette micropuce ailée est la plus petite structure volante jamais créée par l’homme. PBS

Ils pensent pouvoir être plus fort que la nature.

Adaptation Terra Projects

Source : https://strangesounds.org/

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