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Une nouvelle analyse montre que les ancêtres humains évoluaient sur la terre ferme

Les grands singes africains se sont adaptés à la vie sur le sol. Cette découverte indique que l’homme a évolué depuis un ancêtre ne se limitant pas aux arbres ou à d’autres habitats surélevés.
L’analyse ajoute un nouveau chapitre à l’évolution, apportant un éclairage supplémentaire sur ce qui a précédé la bipédie humaine.

«Notre forme unique de locomotion humaine est issue d’un ancêtre qui évoluait de la même façon que les grands singes africains – chimpanzés, bonobos et gorilles», explique Thomas Prang, candidat au doctorat au département d’anthropologie de l’Université de New York et auteur de l’étude qui a paru dans le journal eLife. « En d’autres termes, l’ancêtre commun que nous partageons avec les chimpanzés et les bonobos était un singe d’Afrique qui avait probablement des adaptations à la vie sur le sol de quelque manière et fréquence que ce soit. »

La façon dont les humains marchent – le bipède progressif – est unique parmi tous les mammifères vivants, attribut résultant de multiples changements au fil du temps.

«Le corps humain a été considérablement modifié par les processus évolutifs au cours des derniers millions d’années, de manière à devenir de meilleurs marcheurs et coureurs», note Prang.

Une grande partie de ce changement est évidente dans le pied humain, qui a évolué pour devenir un organe propulsif, avec un gros orteil incapable de saisir comme font les singes.

Ces traits soulèvent une question longtemps étudiée, mais pas résolue: «De quel type d’ancêtre le pied humain a t-il évolué?

Un arbre évolutif décrivant les relations entre les grands singes vivants, Ardi et les humains modernes. Chaque branche de l’arbre représente une espèce et leurs intersections représentent leurs ancêtres communs. Les points représentent les changements d’évolution hypothétiques associés à l’évolution des adaptations de la vie au sol chez l’ancêtre commun des singes africains et des humains, ainsi que l’évolution du bipède, qui est corroborée par l’analyse. Cela montre que la bipédie humaine a évolué à partir d’une forme ancestrale semblable aux singes africains vivants.

Prang, chercheur au Centre d’étude des origines humaines de l’Université de New York, s’est concentré sur l’espèce fossile Ardipithecus ramidus (‘Ardi’), un ancêtre humain âgé de 4,4 millions d’années en provenance d’Éthiopie (plus d’un million d’années) comme le fameux fossile « Lucy ». Les os d’Ardi ont été révélés au public pour la première fois en 2009 et font l’objet de débats depuis.

Dans ses recherches, Prang a déterminé les proportions de longueur relatives de plusieurs os dans le squelette du pied de primate afin d’évaluer la relation entre les mouvements des espèces (locomotion) et leurs caractéristiques squelettiques (morphologie). En outre, s’appuyant sur les fossiles d’Ardi, il a utilisé des méthodes statistiques pour reconstruire ou estimer l’apparence de l’ancêtre commun des humains et des chimpanzés.

Ici, il a constaté que les singes africains montrent clairement qu’ils se sont adaptés à la vie sur le sol. Les résultats révèlent également que le pied Ardi et la morphologie estimée du dernier ancêtre commun humain-chimpanzé sont très similaires à ces espèces de singes africains.

« Par conséquent, les humains ont évolué à partir d’un ancêtre qui avait des adaptations à la vie sur le sol, peut-être pas si différentes de celles trouvées chez les singes africains », conclut Prang. « Ces résultats suggèrent que la bipédie humaine a été dérivée d’une forme de locomotion similaire à celle des singes africains vivants, ce qui contraste avec l’interprétation originale de ces fossiles. »

L’interprétation originale des fossiles de pieds Ardi, publiée en 2009, suggérait que son pied ressemblait davantage à un singe qu’à un chimpanzé ou à un gorille. L’implication de cette interprétation est que bon nombre des caractéristiques partagées par les grands singes vivants (chimpanzés, bonobos, gorilles et orangs-outans) dans leur pied et ailleurs doivent avoir évolué indépendamment dans chaque lignée – à un moment et à un endroit différent.

«Les humains font partie du monde naturel et notre adaptation locomotrice – bipédie – ne peut être comprise en dehors de son contexte évolutif naturel», observe Prang. «Les changements évolutifs à grande échelle ne semblent pas se produire spontanément. Au lieu de cela, ils sont enracinés dans des histoires plus profondes révélées par l’étude des archives fossiles.

« L’étude du fossile Ardi montre que l’évolution de notre propre adaptation à la vie sur le sol – la bipédie – a été précédée par une adaptation à la vie sur le sol quadrupède chez les ancêtres communs que nous partageons avec les singes africains. »

Adaptation la Terre du Futur

source : https://www.heritagedaily.com

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