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L’activité volcanique s’intensifie en Islande

Une vue au nord de Grindavík sur la péninsule de Reykjanes. Photographie: Ragnar Th. Sigurðsson / en Islande

La dernière période active de la péninsule de Reykjanes a commencé au 10ème siècle et a duré 300 ans. L’activité volcanique s’intensifie dans le sud ouest de l’Islande qui n’ait pas entré en éruption depuis 800 ans, les scientifiques préviennent qu’elle pourrait perturber les siècles à venir.

Depuis le 21 janvier 2020, la péninsule de Reykjanes, au sud-ouest de la capitale islandaise, Reykjavik, a connu plus de 8 000 tremblements de terre et environ 10 cm de soulèvement du sol en raison d’intrusions magmatique.

« Il semble qu’après avoir été relativement inactif pendant plusieurs siècles, cette région se réveille », a déclaré Dave McGarvie, volcanologue à l’Université de Lancaster.

Située à proximité de la ville de Grindavík et de l’attraction touristique populaire Blue Lagoon, et à seulement 15 km de l’aéroport international en Islande, la région a explosé pour la dernière fois il y a environ 800 ans (bien qu’il y ait eu des éruptions plus récentes au large). Les preuves géologiques montrent que la région est alimentée par cinq systèmes volcaniques, qui semblent prendre vie de manière coordonnée environ tous les 1000 ans.

La dernière période d’activité volcanique sur la péninsule a commencé au 10ème siècle et s’est poursuivie jusqu’au 13ème. Contrairement aux volcans islandais typiques, qui ont tendance à se réveiller pendant quelques années puis à s’éteindre, lorsque cette région se met en marche, elle semble s’activer et s’éteindre dans un laps de temps de 300 ans, produisant des épisodes éruptifs (appelés localement «incendies») qui durent quelques années à quelques décennies. De longues fissures minces connues sous le nom de fissures s’étendent jusqu’à 8 km, produisant des fontaines de lave, généralement sans grandes quantités de cendres ou d’activité explosive.

Les «incendies» les plus récents se sont produits entre 1210 et 1240 et ont couvert environ 50 km2 de terres en lave. Au moins six éruptions distinctes se sont produites, chacune durant des semaines ou des mois, entrecoupées d’accalmies pouvant aller jusqu’à 12 ans sans activité. Des fragments et particules de roches volcaniques ont été transportés sur des dizaines de kilomètres par le vent. Des écrits rapportent que les chutes de pierres ont causé des problèmes au bétail dans la région.

Si une série similaire d’éruptions se reproduit aujourd’hui, le GeoSurvey d’Islande calcule que les pistes de l’aéroport de Keflavík pourraient être recouvertes de 2 cm de cendres, interrompant temporairement tous les vols.

« La direction du vent pendant les périodes d’éruption de cendres est critique – tout ce qui a un léger aspect nord va causer des problèmes à l’aéroport international et à la région métropolitaine de Reykjavík », a déclaré McGarvie.

« Le pire des scénarios est que la lave coule vers la ville de Grindavík », a déclaré Kristín Jónsdóttir du Bureau météorologique islandais. «Il existe également d’autres infrastructures importantes dans les environs, notamment une centrale géothermique. L’approvisionnement en eau chaude et froide peut être en danger, ainsi que les routes, y compris la route entre Reykjavík et l’aéroport de Keflavík. »

Les Islandais sont rarement déroutés par l’activité volcanique, mais ils garderont un œil attentif sur la péninsule de Reykjanes. Parce que les éruptions sont susceptibles d’être relativement petites et occasionnelles, elles seront plus faciles à gérer que les déversements massifs et soudains de lave comme l’éruption du Laki de 1783-84, mais si le modèle est en effet sur le point de se répéter, il présentera un nouveau type défi pour les Islandais.

« Les habitants de la péninsule de Reykjanes, et leurs descendants depuis plusieurs générations, devront peut-être être sur leurs gardes et prêts à évacuer de temps en temps », a déclaré McGarvie.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.theguardian.com/

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