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Nos cerveaux se sont réduits il y a 3000 ans

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La taille du cerveau humain a presque quadruplé au cours des six millions d’années qui se sont écoulées. Depuis que l’Homo a partagé un ancêtre commun avec le chimpanzé, mais on pense que le volume du cerveau humain a diminué depuis la fin de la dernière période glaciaire. La date et la raison de cette diminution restent énigmatiques.

Nous utilisons ici l’analyse des points de changement pour estimer la chronologie des changements dans le taux d’évolution du cerveau des hominidés. Nous constatons que le cerveau des hominidés a connu des changements positifs il y a 2,1 et 1,5 millions d’années, ce qui coïncide avec le début de l’évolution de l’Homo et les innovations technologiques mises en évidence dans les archives archéologiques.

Mais nous constatons également que la réduction de la taille du cerveau humain est étonnamment récente, puisqu’elle s’est produite au cours des derniers 3 000 ans. Notre datation ne soutient pas les hypothèses selon lesquelles la réduction de la taille du cerveau serait un sous-produit de la réduction de la taille du corps, le résultat d’un passage à un régime agricole ou une conséquence de l’autodomestication. Nous suggérons que notre analyse soutient l’hypothèse selon laquelle la récente diminution de la taille du cerveau pourrait plutôt résulter de l’externalisation des connaissances et des avantages de la prise de décision au niveau du groupe, en partie grâce à l’avènement de systèmes sociaux de cognition distribuée et de stockage et de partage de l’information.

Les humains vivent dans des groupes sociaux dans lesquels de multiples cerveaux contribuent à l’émergence d’une intelligence collective. Bien que difficile à étudier dans l’histoire profonde de l’Homo, l’impact de la taille des groupes, de l’organisation sociale, de l’intelligence collective et d’autres forces sélectives potentielles sur l’évolution du cerveau peut être élucidé en utilisant les fourmis comme modèles. La remarquable diversité écologique des fourmis et la richesse de leurs espèces englobent des formes convergentes dans des aspects de la socialité humaine, notamment la grande taille des groupes, les histoires de vie agraires, la division du travail et la cognition collective. Les fourmis offrent un large éventail de systèmes sociaux permettant de générer et de tester des hypothèses concernant l’augmentation ou la réduction de la taille du cerveau et d’aider à interpréter les modèles d’évolution du cerveau identifiés chez l’homme. Bien que les humains et les fourmis représentent des voies très différentes dans l’évolution sociale et cognitive, les perspectives offertes par les fourmis peuvent largement nous informer sur les forces sélectives qui influencent la taille du cerveau.

Nous vivons dans une communauté de la connaissance. Tout ce que nous faisons dépend de connaissances qui se trouvent à la fois dans notre tête, dans le monde et dans la tête des autres. Steven Slomen1, auteur de Knowledge Illusion : Pourquoi nous ne pensons jamais seuls

La clé de l’origine de la condition humaine ne se trouve pas exclusivement dans notre espèce, car l’histoire n’a pas commencé et ne s’est pas terminée avec l’humanité. E. O. Wilson, La conquête sociale de la Terre

Seuls les humains et les insectes sociaux peuvent construire et gérer des sociétés à grande échelle selon des règles de décision économique complexes.

Conclusion

Nous suggérons que les modèles d’évolution du cerveau humain ont été influencés par l’intelligence collective, une caractéristique convergente de divers animaux vivant en groupe. Le rôle précis du flux, de la distribution et du transfert d’informations sociétales en tant que propriétés émergentes du groupe pouvant affecter l’évolution du cerveau et le fonctionnement neuronal n’est pas bien compris. Les gros cerveaux ne sont peut-être pas nécessaires pour générer des comportements complexes, et la mosaïque et les circuits cérébraux – plutôt que la taille globale – peuvent être importants. En outre, la théorie des systèmes complexes prédit qu’une plus grande complexité sociale découle de la simplicité individuelle.

Adaptation Terra Projects

Source de l’étude : https://www.frontiersin.org/

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