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Les Maoris ont découvert l’Antarctique 1000 ans avant les Européens

credit Historia Factory Facebook

Le peuple maori a commencé à explorer l’Antarctique dès le VIIème siècle révèle une étude néozélandaise. Qui a découvert en premier l’Antarctique? Jusqu’à présent le récit de l’exploration du dernier continent à avoir été exploré par l’Homme était exclusivement occidental; le premier débarquement répertorié d’un explorateur sur le continent est celui du navigateur américain John Davis 1821.

Mais le sixième continent pourrait bien avoir été découvert bien plus tôt. Un article publié dimanche 6 juin dans le Journal of the Royal Society of New Zealand par des chercheurs néozélandais affirme que les Maoris (peuple indigène de la Nouvelle-Zélande) ont été les premiers à s’aventurer en Antarctique dès le VIIe siècle, soit 1000 ans avant les expéditions occidentales.

Les chercheurs du Manaaki Whenua Landcare Research, un institut de recherche néozélandais, ont étudié l’histoire orale et la littérature maoris. Ils ont constaté que les Maoris ont noué des liens avec l’Antarctique depuis des siècles. Ces liens datent des premiers temps du voyage traditionnel par ce peuple indigène et se sont prolongés jusqu’à l’époque contemporaine par la participation des Maoris dans les expéditions européennes, la recherche scientifique et la pêche.

Les scientifiques ont mis en avant le voyage au VIIe siècle vers le sud du chef polynésien Hui te Rangiora. “Dans certains récits Hui Te Rangiora et son équipage continuent leur voyage vers le sud, un très long chemin au sud. En agissant ils ont été vraisemblablement les premiers humains à voir les eaux et peut-être le continent antarctique” écrivent les auteurs de l’étude.

Cette découverte n’est pas surprenante pour les Maoris qui ont entendu ces histoires depuis des générations. Mais comme l’article l’explique, la littérature académique a encore un long chemin avant de pouvoir restituer toute cette richesse des savoirs maoris.

Le périple de Hui Te Rangiora n’est certainement pas le dernier voyage qu’ont fait les Maoris et leurs ancêtres vers l’Antarctique. Te Atu, est considéré comme le premier Maori et le premier néozélandais a avoir aperçu la côte de l’Antarctique en 1840 lors d’une expédition américaine.

Les Maoris ont fait partie de l’”Âge héroïque de l’exploration de l’Antarctique”, c’est-à-dire les expéditions européennes du XIXe et du XXe siècle pendant lesquelles les Maoris ont conseillé les explorateurs européens avec leurs connaissances en médecine, en construction et leur expertise scientifique.

extrait et source : https://www.huffingtonpost.fr/

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