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Le vortex polaire s’effondre et pourrait impacter notre hiver

La descente des températures de l’Arctique en direction des États-Unis ce week-end pourrait être le premier signe de l’aggravation de la situation cet hiver, avec les signes que le système circulaire de basse pression de vents tourbillonnants maintient normalement l’air glacé cloîtré au pôle Nord mais il est perturbé et se scinde en parties plus petites.

La perturbation du vortex polaire qui tourne dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, serait due en partie à un été chaud sur l’Arctique et à une chute relativement froide en Sibérie. Le résultat pour les États-Unis et l’Europe du Nord ? Un hiver rigoureux qui durerait tout février et peut-être même jusqu’en mars.

La météorologue Judah Cohen a convenu que la rupture du vortex polaire pourrait être la cause de la prochaine tempête. Cohen, directeur des prévisions saisonnières pour la société de recherche sur la gestion des risques météorologiques Atmospheric and Environmental Research (AER), basée à Lexington, dans le Massachusetts, a déclaré à Live Science que les tempêtes de neige à venir aux États-Unis ce week-end sont compatibles avec les modèles météorologiques prévoyant des conditions météorologiques rigoureuses pour la suite de l’hiver dans les prochaines semaines.

Les modèles météorologiques suggéraient que les perturbations suivraient le schéma des perturbations causées par les tourbillons polaires observées durant l’hiver septentrional de l’hiver dernier, ce qui a provoqué un temps glacial aux États-Unis en décembre et en janvier et une vague de froid intense en mars sur la Grande Bretagne.

« Ce modèle semble beaucoup plus actif, avec plus de tempêtes hivernales et de flux arctiques – je pense que c’est certainement une perturbation du vortex polaire, car il est très cohérent avec ce que nous avons vu dans le passé », a déclaré Cohen

Vents polaires
Le vortex polaire nord est un courant d’air rapide qui entoure le pôle Nord dans les parties supérieures de l’atmosphère, appelée stratosphère, à environ 32 km de la surface.

Un vortex polaire similaire existe au-dessus du pôle Sud, mais c’est le vortex polaire nord qui peut créer des conditions hivernales rigoureuses aux États-Unis et en Europe.

Cohen a expliqué que lorsque le vortex polaire nord est fort, il maintient la majeure partie de l’air refroidi par l’Arctique dans la région polaire, ce qui entraîne des températures hivernales clémentes dans les latitudes moyennes de l’est des États-Unis, ainsi que dans le nord de l’Europe et en Asie.

Mais lorsque le vortex polaire faiblit, l’air froid peut s’enrouler dans le haut de l’hémisphère Nord, entraînant des températures polaires et des conditions hivernales extrêmes aux basses latitudes, a t-il déclaré.

« Pensez au vortex polaire comme à une toupie, et là où le vortex polaire va, l’air froid se refroidit », a déclaré Cohen. « Un vortex polaire puissant est un sommet rapide et fortement centré sur le pôle Nord, qui maintient tout l’air froid à proximité de l’Arctique. Mais un vortex polaire faible ou perturbé est comme une toupie qui a été frappée ou heurtée par un objet… le sommet ralentit et vacille et peut se faufiler à partir de son emplacement.  »

En ce qui concerne ce qui a frappé cette toupie, Cohen souligne en partie le réchauffement estival dans la région arctique et une chute relativement froide en Sibérie.

« J’ai soutenu que le changement dans l’Arctique avait certainement contribué », a-t-il déclaré. « La perte de glace de mer, en particulier dans les mers de Barents et de Kara, situées près de la Scandinavie dans le nord-ouest de la Russie… et aussi une tendance à la hausse de la couverture neigeuse sibérienne en octobre, je pense que cela y a également contribué.

Météo hivernale

Ces derniers jours, les météorologues ont vu le vortex polaire nordique se scinder en trois plus petites parties, qui se sont maintenant transformées en deux zones géantes de vents polaires dans la stratosphère: une sur le nord du Canada et une sur la Russie centrale.

On prévoit des tempêtes de neige depuis le 18 janvier pour les plaines centrales et le centre-ouest des États-Unis, dans le cadre de ce qu’on appelle la tempête hivernale Harper; et les conditions hivernales devraient toucher le centre de l’Atlantique et le nord-est des États-Unis plus tard au cours du week-end.

Cohen a déclaré que ces tendances suivaient les conditions météorologiques observées l’hiver dernier, exceptionnellement froides aux États-Unis au début de l’année et durant les premières semaines de 2018.

Mais il a averti qu’un coup de froid n’est pas une fatalité; les conditions hivernales pourraient encore se révéler relativement clémentes si le vortex polaire retrouvait sa configuration normale dans les prochaines semaines.

« Pour le moment, la météo qu’il fait semble correspondre à nos attentes quant à l’évolution du temps après ce type d’événements, mais nous verrons bien », a-t-il déclaré. « Ces conditions météorologiques ont tendance à être épisodiques, donc elles ne descendent pas tout le temps, ne seront pas sous les normales et nous n’aurons pas de la neige tous les jours. »

Adaptation La Terre du Futur

source : https://www.livescience.com/

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