Le monde a perdu un tiers de ses terres cultivables depuis les 40 dernières années

Les experts préviennent qu’une catastrophe alimentaire est à venir si nous ne faisons rien maintenant.

Près d’un tiers des terres cultivables du monde a disparu depuis les quatre dernières décennies, avec des pratiques agricoles intensives impactant gravement sur la viabilité de terres cultivées, selon une nouvelle étude.

Et le problème ne fera qu’empirer si nous ne réagissons pas maintenant, disent les experts, avec des méthodes agricoles actuelles menant à ce qui pourrait être un désastre pour la production alimentaire dans un avenir proche.

« Les taux d’érosion des champs labourés en moyenne 10 à 100 fois plus que les taux de formation des sols et près de 33 pour cent des terres arables de la planète ont été perdues par l’érosion ou la pollution depuis les 40 dernières années, » a déclaré Duncan Cameron, un biologiste de l’Université de Sheffield au Royaume-Uni. « Ceci est catastrophique quand vous pensez qu’il faut environ 500 ans pour former 2,5 cm de terre végétale dans des conditions agricoles normales. »

Dans un nouveau rapport présenté début décembre 2015 à la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques, les chercheurs avertissent que le système agricole intensif d’aujourd’hui est insoutenable, avec l’utilisation massive d’engrais – qui consomment 2 pour cent de l’approvisionnement énergétique annuel du monde – c’est la dégradation des sols sains partout dans le monde.

« Si vous imaginez les tempêtes de sables des années 1930 en Amérique du Nord, vous vous rendrez compte que nous nous dirigeons vers cette situation si nous ne faisons pas quelque chose », a déclaré Cameron Oliver Milman à The Guardian. « Nous augmentons le taux de perte et nous réduisons les sols de leurs composants minéraux. Nous créons des sols qui ne sont plus adaptés à quoi que ce soit. »

La solution, selon les chercheurs, est de revenir en partie à des méthodes agricoles pré-industrielles qui ont contribué à conserver les terres cultivées avant l’avènement du système moderne des engrais.

« Historiquement, la bonne gestion des sols a été complétée par la collecte et l’application de « sol de nuit », qui sont les excréments humains – une pratique qui a continué pendant le 20ème siècle, » a déclaré un des chercheurs, Colin Osborne. « Dans un exemple historique de l’économie circulaire, et de fermer la boucle des nutriments, il faut recycler l’azote organique et le phosphore dans les sols. »

En appliquant le fumier directement sur le sol et la rotation des cultures, nous pourrions commencer le processus de restauration de la matière organique, de la structure, de l’eau et de la capacité de rétention des nutriments de sol, disent les chercheurs.

« Nous devons rendre à la nature des terres de production pendant une longue période afin de permettre au carbone du sol de se reconstruire et de devenir stable », a dit Cameron Milman. «Nous avons déjà beaucoup de terrain – ils sont utilisés pour le pâturage par les industries de la viande et des produits laitiers. Plutôt que de garder tout ceci en enclos, nous devons les mettre en rotation, de sorte qu’il n’y ait plus de terres dans le système et qu’ils soient utilisés en même temps. « 

En outre, les chercheurs affirment que la biotechnologie pourrait aider les cultures à se sevrer du « monde artificiel » d’engrais chimiques, de leur donner une chance de retrouver la symbiose avec les microbes du sol. Il ne sera pas facile de réformer l’ensemble du système agricole, mais les chercheurs disent que l’alternative est impensable.

« Nous ne pouvons pas blâmer les agriculteurs dans ce domaine. Nous devons fournir la capitalisation pour les aider plutôt que de dire:« Voici une nouvelle politique, et aller le faire, »a dit Cameron dans The Guardian. « Nous avons la technologie. Nous avons juste besoin de la volonté politique de nous donner une chance de résoudre ce problème. »

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

source : http://www.sciencealert.com/

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Author: Admin

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