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Le déclin de la biodiversité d’origine humaine a commencé il y a des millions d’années

Le déclin de la biodiversité d’origine humaine a commencé beaucoup plus tôt que ne l’avaient cru les chercheurs. Selon une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Ecology Letters, le processus n’a pas été lancé par notre propre espèce mais par certains de nos ancêtres.

Le travail a été effectué par une équipe internationale de scientifiques de Suède, de Suisse et du Royaume-Uni.

Les chercheurs soulignent dans l’étude que la crise de la diversité biologique en cours n’est pas un phénomène nouveau, mais représente une accélération d’un processus que nos ancêtres humains ont démarré il y a des millions d’années.

« Les extinctions que nous voyons dans les fossiles sont souvent expliquées comme les résultats de changements climatiques, mais les changements en Afrique au cours des derniers millions d’années ont été relativement mineurs et nos analyses montrent que les changements climatiques n’étaient pas la principale cause des extinctions observées », explique Søren Faurby, chercheur à l’Université de Göteborg et principal auteur de l’étude.

« Nos analyses montrent que la meilleure explication de l’extinction des carnivores en Afrique de l’Est est plutôt qu’ils sont causés par la concurrence directe pour la nourriture avec nos ancêtres disparus », ajoute Daniele Silvestro, biologiste computationnelle et co-auteur de l’étude.

Les carnivores ont disparu

Nos ancêtres sont communs dans toute l’Afrique de l’Est depuis plusieurs millions d’années et pendant cette période, il y a eu de multiples extinctions selon Lars Werdelin, co-auteur et expert des fossiles africains.

  • En étudiant les fossiles africains, nous pouvons observer une réduction drastique du nombre de grands carnivores, une diminution qui a commencé il y a environ 4 millions d’années. À peu près au même moment, nos ancêtres ont peut-être commencé à utiliser une nouvelle technologie pour obtenir de la nourriture appelée kleptoparasitisme, explique-t-il.

Le kleptoparasitisme signifie voler des animaux récemment tués à d’autres prédateurs. Par exemple, lorsqu’un lion vole une antilope morte à un guépard.

Les chercheurs proposent maintenant, sur la base de preuves fossiles, que des ancêtres humains ont récemment volé des animaux à d’autres prédateurs. Cela conduirait à la famine de ces animaux et au fil du temps à l’extinction de toute leur espèce.

« C’est peut-être la raison pour laquelle la plupart des grands carnivores en Afrique ont développé des stratégies pour défendre leurs proies. Par exemple, en ramenant leurs proies dans un arbre que nous le voyons faire chez les léopards. D’autres carnivores ont plutôt évolué le comportement social comme nous le voyons chez les lions, qui, entre autres, travaillent ensemble pour défendre leurs proies », explique Søren Faurby.

Les humains affectent aujourd’hui plus que jamais le monde et les espèces qui y vivent.

« Mais cela ne signifie pas que nous vivions auparavant en harmonie avec la nature. La monopolisation des ressources est une compétence que nous et nos ancêtres possédons depuis des millions d’années, mais ce n’est que maintenant que nous sommes capables de comprendre et de changer notre comportement et de viser un avenir durable. «Si vous êtes très fort, vous devez également être très gentil», conclut Søren Faurby, citant le livre d’Astrid Lindgrens sur Pippi Longstocking.

Adaptation Terra Projects

sources : https://phys.org/ / https://www.gu.se/

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