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Découverte : Il était une fois la vie sur Mars

Des scientifiques ont découvert pour la première fois de l’azote fixe dans une météorite martienne. Nous pouvons avoir un nouveau regard sur Mars, une météorite martienne vieille de 4 milliards d’années a révélé des composés organiques contenant de l’azote – la première véritable preuve de molécules d’azote fixes sur la planète rouge.

L’azote est essentiel pour toutes les formes de vie connues, et bien qu’il n’y ait actuellement aucune preuve suggérant que cette découverte a été créée par une unité biologique, cela laisse ouverte la possibilité que Mars a été une planète humide et riche en matières organiques – une planète bleue même – l’endroit parfait pour commencer la vie.

« Au début de l’histoire du système solaire, Mars était probablement inondée de quantités importantes de matière organique, provenant par exemple de météorites riches en carbone, de comètes et de particules de poussière », explique le chimiste Atsuko Kobayashi du Tokyo Institute of Technology .

« Certains d’entre elles se sont peut-être dissoutes dans la saumure et ont été piégés à l’intérieur des carbonates. »

Il est difficile de dire comment ces matières organiques azotées ont pu apparaître, mais quelle que soit l’explication, les résultats suggèrent que Mars a peut-être été plus semblable à la Terre et plus hospitalière à la vie qu’elle ne l’est maintenant – et aurait pu avoir une fois son propre cycle de l’azote.

« Quelle que soit l’origine, la présence d’azote organique et réduit sur le début au milieu de la vie de Mars et cela indique l’importance du cycle de l’azote martien », écrivent les auteurs .

La météorite en question a été expulsée de Mars il y a environ 16 millions d’années, probablement par un impact de météorite, et a depuis survécu à des périodes de temps et d’espace insondables.

Nommée ALH84001, elle a été trouvée dans les collines de l’Antarctique en 1984 et est déjà devenue assez célèbre dans le monde scientifique. Elle contient des matériaux carbonatés de couleur orange, qui semblent provenir d’une sorte de liquide salé sur Mars, il y a environ 4 milliards d’années.

Et si Mars était habitable, elle pourrait ressemblait à ça ! Cela laisse rêveur ! 

Au fil des ans, certains scientifiques ont prétendu trouver des fossiles microbiens de type bactérien dans cette roche, mais il existe d’autres explications non biologiques qui pourraient également expliquer leur présence.

Les météorites martiennes sont parmi les meilleurs indices que nous ayons sur l’histoire de la planète rouge, mais puisque ces roches ont atterri sur Terre, il est difficile de dire combien d’entre elles sont encore vraiment martiennes.

La contamination terrestre a été un problème grave dans le passé, mais maintenant, en utilisant de nouvelles techniques et des technologies de pointe, les chercheurs sont convaincus que les matières organiques contenant de l’azote sont  » très probablement d’origine martienne « .

Des échantillons de roches à proximité n’ont montré aucun azote détectable, ce qui suggère que ces molécules organiques ne se trouvaient que dans le carbonate de la météorite.

Piégée ici pendant 4 milliards d’années et préservée à travers l’espace, la découverte ne fait que démontrer les preuves que la vie peut parfois survivre si les bonnes opportunités se présentent.

Par ailleurs, Curiosity Rover de la NASA a détecté une forme d’azote sur Mars, ainsi que plusieurs autres composés organiques, il est difficile de mener et de vérifier tous ces travaux techniques de si loin. Sur Terre, nous pouvons être beaucoup plus prudents, en veillant à tester les bons endroits avec les bonnes méthodes.

« Plusieurs grains de carbonate ont été décollés d’un fragment de roche d’ALH 84001, en utilisant du ruban adhésif double face argenté, ce qui nous a permis d’étudier l’intérieur des grains de carbonate individuels », expliquent les auteurs.

De toute évidence, cette prudente manipulation ne peut être effectuée Mars Rover. Des météorites comme l’ALH84001 pourraient donc nous fournir une alternative, permettant aux scientifiques d’étudier plus en détail l’histoire de cette planète et son potentiel de vie, sans avoir à y aller.

L’étude a été publiée dans Nature Communications

Adaptation Terra Projects

source : https://www.sciencealert.com/

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