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Un vaisseau spatial capable de dépasser la vitesse de la lumière

La NASA travaille sur un vaisseau spatial capable de dépasser la vitesse de la lumière

«Une expérience de voyage à la Star Trek n’est pas inenvisageable de notre vivant», explique Harold White, ingénieur à la Nasa, dans une interview accordée au site américain Gizmodo. Depuis quatre ans, la Nasa investit dans la création d’un moteur à distorsion. S’il fonctionne et s’il est monté sur un vaisseau, ce procédé pourrait réduire des voyages spatiaux de plusieurs milliers d’années à quelques jours. A nous l’univers !

 

 

Le vaisseau baptisé IXS Enterprise n’existe aujourd’hui que dans l’imagination d’un artiste, le néerlandais Mark Rademaker, et s’inspire ouvertement de l’USS Enterprise, la série américaine télévisée culte qui a popularisé dans les années 1960 les voyages interstellaires. Au lieu de se déplacer à toute vitesse entre deux points, le vaisseau réduit la distance entre ces points en «pliant» le tissu spatial. C’est exactement ce que veut faire la NASA.


Comme dans Star Trek, Miguel Alcubierre considère qu’il faut donc courber l’espace autour du vaisseau et réduire ainsi considérablement la distance à parcourir.

Il s’agit aujourd’hui avant tout d’un rêve même si le Docteur White est bien réel tout comme les images de l’IXS Enterprise que l’on peut voir ici. Ces images sont d’ailleurs devenues virales. Mais elles ne correspondent à rien de concret et le laboratoire qui travaille sur ce projet a des moyens modestes.


Harold White n’en est qu’à l’étape théorique. En novembre dernier, lors d’une conférence à Phoenix (vidéo en anglais), l’ingénieur présente son concept devant une assemblée de scientifiques. Le but immédiat est de créer une «bulle de distorsion» à petite – et même très petite – échelle. «D’abord autour de masses microscopiques», puis, si les tests sont concluants, «de petits objets».

En tout cas une chose est certaine. Si l’homme veut se déplacer dans la galaxie, il doit développer des vaisseaux beaucoup beaucoup plus rapides que ceux qui existent aujourd’hui. Le satellite Helios, prévu pour 2018, devrait atteindre les 720 000 km/h. Une vitesse record, mais il faudrait près de 7 000 ans pour atteindre l’étoile voisine de Proxima du Centaure.


VOYAGER SANS SE DÉPLACER

Mais le problème de la propulsion d’Alcubierre est qu’elle requiert une énergie considérable afin de créer cette déformation, correspondant à une masse au moins équivalente à celle de Jupiter. Ces exigences l’avaient réduite à n’être qu’un modèle mathématique inapplicable jusqu’à ce qu’Harold White découvre qu’il était possible de grandement réduire les besoins énergétiques en modifiant la forme de l’anneau responsable de la « bulle de distorsion » pour en faire un tore.

Ces travaux sont bien évidemment encore hautement théoriques, mais ils ouvrent la voie à des avancées futures qui pourraient un jour faire de ces technologies une réalité. Et il existe un réel intéret industriel pour ces technologies, cristallisé notamment au travers de l’organisation internationale Icarus Interstellar ou de l’initiative 100 Year Starship, financée par la Darpa et la Nasa.

sources : http://www.slate.fr/ / http://www.industrie-techno.com/


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