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Un séisme et un tsunami qui ont eu lieu il y a 3 800 ans ont retenu les amérindiens du Chili à l’intérieur des terres pendant 1 000 ans

.Credit: Aaron Bornstein - Flickr

Une équipe de chercheurs internationaux ont trouvé des preuves d’un séisme de grande amplitude survenu il y a environ 3 800 ans au large des côtes de l’actuel Chili. Dans son article publié dans la revue Science Advances, l’équipe décrit les preuves qu’elle a trouvées du tsunami qui a suivi et de son impact sur les personnes qui vivaient dans la région à l’époque.

En 1966, un énorme tremblement de terre a secoué le sol du sud du Chili. Les sismographes ont montré qu’il était d’une magnitude de 9,5 sur l’échelle de Richter, le plus fort séisme jamais enregistré. Dans le cadre de cette nouvelle étude, les chercheurs ont trouvé des preuves d’un tremblement de terre tout aussi puissant survenu à peu près dans la même région il y a environ 3 800 ans – un tremblement de terre qui a déclenché un tsunami massif qui a fait des ravages chez les premiers chasseurs-cueilleurs qui vivaient le long de la côte.

Les chercheurs ont creusé des couches de terre dans le désert d’Atacama à la recherche de sédiments laissés par le tsunami. La datation au radiocarbone des coquillages et des fragments de charbon de bois contenus dans les sédiments a montré qu’ils dataient d’environ 3 800 ans. Le tsunami était si important qu’il a laissé une traînée de débris sur 1 000 km et a probablement poussé l’eau de mer jusqu’à 15 à 20 mètres au-dessus du niveau de la mer.

La côte chilienne se trouve sur une zone de subduction – la plaque océanique de Nazca est lentement poussée sous la plaque continentale sud-américaine, ce qui provoque de nombreux séismes dans la région. Parfois, il s’agit de tremblements de terre très importants, appelés séismes de mégathrustes. L’activité des plaques est également responsable de la création de la cordillère des Andes et de son activité volcanique.

Les chercheurs ont également trouvé des preuves du déplacement des centres de population après le tsunami – les habitants se sont déplacés vers l’intérieur des terres et vers des terrains plus élevés. Ils ont également constaté que les habitants avaient déplacé leurs lieux de sépulture. Les chercheurs ont constaté que les habitants ne sont pas revenus sur le rivage plus d’un millier d’années plus tard et que, même 1000 ans après, ils semblaient hésiter à s’installer trop près de l’océan. Les chercheurs notent qu’ils n’ont pas trouvé de preuve de la manière dont le souvenir du tsunami a pu persister aussi longtemps chez un peuple qui ne possédait pas de langue écrite. Ils suggèrent également que leurs travaux pourraient contribuer à l’élaboration de plans pour sécuriser les personnes qui vivent aujourd’hui dans la région.

Adaptation Terra Projects

Source : https://phys.org/

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