Un crâne d’un mammouth découvert sur une île californienne

Un crâne de mammouth rare a été découvert par une équipe américaine de paléontologues jeudi dernier sur l’île de Santa Rosa en Californie (Etats-Unis). Surnommé « Larry », l’animal aurait vécu il y a 13.000 ans.
« Sans doute le crâne de mammouth le mieux préservé à être découvert »

« C’est sans doute le crâne de mammouth le mieux préservé, qu’il soit colombien ou pygmée, à être découvert depuis ceux des îles Anglo-normandes. La taille de ce crâne est d’ailleurs très intéressante », a souligné à CNN Monica Bugbee, qui faisait partie de l’équipe de paléontologues.

mammouth

Ce crâne intrigue également les scientifiques à cause de sa taille, trop petite pour être celle d’un mammouth colombien et trop grande pour appartenir à un mammouth nain. « La découverte de ce crâne ouvre la possibilité que ce[spécimen] soit un intermédiaire en taille entre les deux espèces, poursuit Monica Bugbee. Il pourrait être un animal de transition, en passe de devenir un mammouth nain. »

« Larry » a-t-il vécu parmi les humains ?

Les chercheurs veulent donc déterminer si cet animal a cohabité avec l’homme sur les îles du détroit (Channel islands), situées à quelque 40 km des côtes californiennes. « Il est possible que les mammouths se soient éteints avant l’arrivée des humains, mais il est aussi possible que les hommes aient causé leur extinction en les chassant », précise le géologue Dan Muhs à CNN.

sources : http://www.20minutes.fr/ / http://www.francetvinfo.fr/

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Author: Admin

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