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Quand l’océan est balayé par des tourbillons océaniques

L’importance du climat se fait également dans la puissance des tourbillons océaniques : la video des cartes animées de notre Terre qui suit va certainement surprendre beaucoup d’entre vous. La position et la direction des courants océaniques sont de célèbres courbes rouges et bleues pour certains d’entres eux. Cette cartographie et cette représentation sont en fait, très loin de la réalité. En effet, on ne voit pas le mouvement de l’air dans l’atmosphère, le mouvement de l’eau de mer est très agitée, ce qui entraîne la formation de tourbillons de tailles diverses (de plusieurs mètres à de centaines de kilomètres, d’une durée de plusieurs minutes à plusieurs mois).

Les vortex sont d’une grandeur physique qui est une mesure de la rotation de l’eau (impactée par l’atmosphère), est donc très utile pour visualiser la nature turbulente des océans.

Dans l’animation, ces vortex indiquent le sens de rotation des tourbillons par rapport à la rotation de la Terre. Les remous de couleur verts tournent dans le même sens que la Terre, à l’opposé de ceux de couleurs oranges. L’existence et la dynamique des tourbillons océaniques, en particulier dans le domaine des grands courants océaniques, est particulièrement important pour le climat de la Terre.

En fait cela représente un mécanisme important du transfert de chaleur et de l’énergie (ainsi que la salinité et des mouvements) entre les tropiques et les régions polaires, et entre l’océan et l’atmosphère. On peut ajouter, que les vortex les plus stables de plus de 100 kilomètres se produisent près des côtes d’Afrique du Sud. Le courant océanique Agulhas pénètre ainsi dans l’océan Indien vers l’Atlantique, et il faut plusieurs années dans la vie de l’océan Atlantique pour qu’il puisse se dissiper.

Adaptation et Traduction TDF

Sources : https://www.eumetsat.int/  / https://gaubelab.org/Slovensk hydrometeorologick  / scienceonasphere

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