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Quand l’Europe a été inondée par les océans

credit © Ian Webster https://dinosaurpictures.org/

Il y a environ 200 millions d’années, une grande partie de l’Europe a été transformée par une énorme inondation. Ce qui avait été une terre, occupée par les premiers dinosaures et autres reptiles, a été recouverte d’une mer peu profonde, de la Pologne à l’est jusqu’au Pays de Galles et au sud-ouest de l’Angleterre à l’ouest.

Dans une nouvelle étude, Harriet Williams, étudiante en master de paléobiologie à l’Université de Bristol, et ses collègues viennent de publier les détails d’un site du Gloucestershire qui montre comment l’inondation s’est produite.

Le site, situé près de Gloucester, sur les rives de la Severn, montre des sédiments de couleur rouge au pied de la falaise, reflétant la terre sèche et les bassins d’eau douce du paysage triasique.

Des empreintes sur des sites similaires dans le sud du Pays de Galles montrent que de petits dinosaures se promenaient dans ces régions. Puis il y a un changement soudain, des mudstones noirs déposés sous l’eau de mer, et pleins de fossiles.

Harriet Williams a déclaré que « les fossiles nous montrent que la terre était devenue un bord de mer. Nous trouvons un grand nombre de terriers et de sentiers faits par des vers, des palourdes et des crabes royaux. En fait, les traces et les marques de repos des crabes royaux montrent que cette zone était devenue une zone de marée, où la mer entrait et sortait. Les crabes royaux vivent aujourd’hui sur les rivages marins et dans l’eau de mer peu profonde. »

credit © Ian Webster https://dinosaurpictures.org/

Deborah Hutchinson, conservatrice de géologie au Bristol City Museum, ajoute que « le site a été décrit pour la première fois dans les années 1840. Les premiers géologues étaient impatients de collecter les fossiles et d’essayer de comprendre ce qui se passait, et ils ont reconnu le changement environnemental soudain de la terre à la mer. »

L’une des principales découvertes du site est la présence de plusieurs lits d’os. Ceux-ci contiennent des fossiles de poissons osseux, de requins et de reptiles marins qui vivaient autour de Gloucester au dernier Trias.

Chris Duffin, l’un des superviseurs du projet, a déclaré qu’ils « peuvent identifier les requins et autres poissons en les comparant à des gisements osseux similaires en Europe ». La transgression rhétienne, comme on l’appelle, a inondé l’Europe et a apporté avec elle les mêmes poissons, que nous pouvons identifier en Allemagne, au Luxembourg, en France et au Royaume-Uni. »

Le professeur Michael Benton de l’école des sciences de la Terre de Bristol, un autre superviseur, a déclaré que « l’une des découvertes les plus passionnantes est le petit reptile marin Pachystropheus. Ce reptile élancé mesurait moins d’un mètre de long, comme une salamandre à long cou, chassant les poissons dans les eaux peu profondes. Ses os délicats ne se trouvent qu’à cette localité et nous sommes désireux d’en apprendre davantage à son sujet, mais les squelettes sont brisés. »

Dans le cadre de son travail, Harriet a pu se rendre sur le site et collecter des fossiles, mais elle s’est également appuyée sur les fossiles des collections de Bristol. Claudia Hildebrandt, conservatrice des collections géologiques de l’université de Bristol, ajoute que « c’est merveilleux de voir nos anciennes collections réétudiées et réinterprétées. Ces localités autour de Bristol et Gloucester documentent des événements clés de l’histoire des îles britanniques, et il est bon de relier nos collections de fossiles de l’époque victorienne aux nouvelles collections sur le terrain. »

Adam Parker, l’un des membres du personnel technique de Bristol, a ajouté qu’ils « ont pu utiliser de nouvelles méthodes pour traiter les fossiles des ossements. C’est merveilleux de voir comment les nouvelles générations d’étudiants peuvent apporter de nouvelles perspectives sur ces localités classiques. »

La recherche a été publiée dans Proceedings of the Geologists’ Association.

Adaptation Terra Projects

Source : https://phys.org/

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