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L’Inde lance 104 satellites d’un coup

L’Inde est entrée mercredi dans les annales du très compétitif marché des lancements spatiaux en mettant en orbite un nombre record de 104 satellites avec une seule fusée.

À 4 h 58 dans la nuit de mardi à mercredi, un lanceur PSLV s’est élevé du pas de tir de Sriharikota (sud-est de l’Inde) avec à son bord un satellite indien d’observation de la Terre de 714 kilogrammes et 103 nanosatellites, généralement de pays étrangers, d’un poids combiné de 664 kilogrammes.

La fusée s’est fondue dans le ciel alors que les caméras de télévisions indiennes étaient braquées sur les visages concentrés des scientifiques de l’agence spatiale Indian Space Research Organisation (ISRO).

Puis, après une demi-heure d’une ascension à 27 000 km/h, l’ISRO a pu souffler. La mission PSLV-C37/Cartosat-2 Series a lancé avec succès les 104 satellites tandis que le précédent record de ce type était détenu par la Russie, avec 39 satellites mis en orbite en une seule mission en juin 2014.

Alors que New Delhi affiche l’ambition de devenir une véritable puissance spatiale internationale, le Premier ministre Narendra Modi a qualifié la performance de «réussite exceptionnelle» pour son pays, puis tweeté : «C’est un nouveau moment de fierté pour notre communauté scientifique spatiale et notre nation».

UN RECORD INDÉNIABLE

Avant, le record avait été fait par la fusée Dnepr appartenant à la Russie qui avait lancé 37 satellites dans l’espace en juin 2014. La dernière charge de satellites apportée par le PSLV précédent était composée de « seulement » 20 satellites. Si l’on considère que les missions des PSLV avaient lancé au total 122 satellites ces 23 dernières années, ce record donne énormément de crédit à Indian Space Research Organization (ISRO).

Ainsi, l’ISRO se prépare au lancement de deux autres missions importantes. La première, qui aura lieu en décembre prochain, lancera des rovers indiens et japonais sur la Lune. La deuxième, beaucoup plus ambitieuse, vise directement la planète Venus… mais les projets n’ont pas été encore dévoilés.

sources : http://www.ladepeche.fr/ / http://www.numerama.com/

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