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L’hémisphère nord de notre planète serait plus frappé par le vent solaire que le sud

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Sans discontinuer et de manière plus ou moins intense, le Soleil envoie vers la Terre des particules chargées. Notre champ magnétique nous protège. Mais selon de nouveaux travaux, l’hémisphère nord resterait plus exposé.

Et alors que tous pensaient que les deux hémisphères de la Terre recevaient naturellement autant de particules transportées par le vent solaire, des chercheurs de l’université de l’Alberta (Canada) montrent aujourd’hui que l’hémisphère nord reçoit une énergie électromagnétique plus importante que l’hémisphère sud.

« Le pôle sud magnétique est plus éloigné de l’axe de rotation de la Terre que ne l’est le pôle nord magnétique et cela introduit une asymétrie nord-sud dans la quantité d’énergie qui se faufile vers notre Planète, rapporte Ivan Pakhotin, chercheur, dans un communiqué de l’ESA. Il semble y avoir une réflexion différentielle des ondes électromagnétiques de plasma, ce que nous appelons des ondes d’Alfven ».

Les chercheurs ignorent encore quels sont les effets de cette asymétrie. Elle pourrait toutefois se traduire en une météo spatiale différenciée. Idem du côté des aurores boréales et australes. Et la dynamique de la chimie dans la haute atmosphère pourrait ainsi varier entre les hémisphères. Surtout pendant les périodes de forte activité géomagnétique.

Cette découverte est le fruit de l’exploitation des données émises par la petite constellation de satellites Swarm dont la mise en orbite a été effectuée en novembre 2013. Ivan Pakhotin, l’un des experts qui ont participé à l’étude, a mentionné selon Science Alert dans le rapport de son équipe que « le pôle Sud magnétique de la Terre est plus éloigné de l’axe de rotation de la Terre que le pôle Nord magnétique ».

Cette différence n’est pas sans conséquence. Elle entrainerait notamment une disproportion dans la distribution des ondes d’Alfvén, des ondes électromagnétiques qui ont la particularité d’apparaitre dans un plasma plongé dans un champ magnétique. De plus, elle impacterait la façon dont les pôles Nord et sud interagissent avec le vent solaire.

« L’activité du Soleil — comme les éjections coronales massives — peut avoir des conséquences potentiellement graves sur notre mode de vie moderne. Par conséquent, étudier la physique sous-jacente de la météorologie spatiale et la complexité de notre champ magnétique est très important pour construire des systèmes d’alerte précoce et concevoir des réseaux électriques mieux capables de résister à ces perturbations », conclut Ian Mann, chercheur à l’université de l’Alberta.

extraits et sources : https://www.futura-sciences.com/ / https://www.fredzone.org/

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