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La concentration atmosphérique en oxygène a une forte influence sur le climat

Grâce à une méthode inédite, des chercheurs ont montré que de hautes concentrations en oxygène dans l’atmosphère et dans les océans influencent le climat dans le sens d’un refroidissement. Les résultats de ces recherches ont été publiés dans le journal scientifique Nature.

Actuellement, de nombreuses études existent sur le rôle joué par le dioxyde de carbone dans le réchauffement climatique. En revanche, peu de choses sont connues sur le rôle joué par l’oxygène, rendant l’étude menée par le professeur Robert Frei et ses collègues tout à fait novatrice. En effet, cette équipe de chercheurs a réussi à montrer une corrélation négative entre la concentration atmosphérique et marine en oxygène et la température de l’air.

Les chercheurs sont arrivés à ces conclusions grâce à l’analyse de pierres riches en fer, nommés des gisements de fer rubanés, provenant de différents endroits du globe et couvrant une période d’environ 3 milliards d’années. Leur découverte a été rendue possible grâce à une nouvelle méthode d’analyse que l’équipe de recherche a développée. Cette méthode est basée sur l’analyse des isotopes de chrome, qui reflètent la concentration en oxygène de l’atmosphère. En effet, la quantité de ces isotopes dans l’eau de mer dépend du taux d’altération et d’érosion des roches continentales par l’eau de pluie, qui dépend elle-même de la concentration en oxygène. Cette méthode unique permet ainsi d’analyser les variations passées de la concentration en oxygène, et ainsi de les mettre en relation avec les variations de température.

« Nous pouvons en conclure qu’une haute concentration en oxygène permet aux organismes « consommateurs de dioxyde de carbone » de se développer, ce qui mène à un refroidissement de la température terrestre. Tout au long de son histoire, notre climat a été dépendant de l’équilibre entre le dioxyde de carbone et l’oxygène atmosphérique. Plus il y a de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre, plus le climat est chaud. Cependant, nous n’avons que peu de connaissances des processus entraînant un refroidissement climatique, nous savons uniquement que l’oxygène joue un rôle important. Il serait ainsi intéressant de se focaliser bien plus sur les questions de concentration en oxygène dans la recherche, afin de comprendre les causes et de combattre le réchauffement climatique » explique le professeur Robert Frei.

Les résultats obtenus par le professeur Frei et son équipe de recherche internationale indiquent qu’il y a eu deux périodes dans l’histoire de la Terre au cours desquelles une modification significative du climat et de la concentration en oxygène ont eu lieu. La première grande augmentation de la concentration en oxygène a eu lieu entre 2,45 milliards d’années et 2,2 milliards d’années avant notre ère. La deuxième a eu lieu entre 800 et 542 millions d’années. Ainsi, la deuxième se situe juste avant la fameuse « explosion cambrienne », qui décrit l’apparition soudaine d’organismes pluricellulaires.

« Pour prévoir, il faut connaître les évènements passés. […] Nous espérons que ces résultats contribueront à notre compréhension de la complexité du changement climatique. Je ne crois pas que les hommes ont beaucoup d’influence sur les processus de formation d’oxygène à grande échelle, ou sur les variations inévitables de température que la Terre a vécues au cours de son histoire. Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons rien faire pour ralentir le réchauffement actuel : nous pourrions en effet augmenter les surfaces boisées, et aider d’autres initiatives qui peuvent aider à augmenter la concentration atmosphérique et océanique d’oxygène », explique le professeur Frei, qui, avec son équipe de recherche, a travaillé sur ce projet pendant déjà trois ans.

Source : http://www.ku.dk
http://fr.wikipedia.org/wiki/Gisement_de_fer_rubanŽ
http://www.futura-sciences.com

Rédacteur : Simone Paul-Collinet
source :
http://www.bulletins-electroniques.com/

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