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La crise de salinité messinienne

La crise de salinité messinienne est un événement géologique au cours duquel la Méditerranée s’est presque complètement asséchée, devenant un immense lac salé.

Le Cénozoïque, avec ses périodes, ses époques et ses âges

Quand la crise de salinité s’est produite

La crise de salinité s’est produite dans le Messinien, il y a environ 6 millions d’années (pour être précis 5,6 millions d’années ).

Pourquoi la crise de salinité s’est produite

Plusieurs théories ont été élaborées sur les causes de la crise de salinité messinienne .

La première théorie était basée sur la tectonique des plaques : le mouvement des plaques africaines, arabes et eurasiennes conduit à l’isolement de la Méditerranée.

Plus tard, d’autres chercheurs ont proposé une nouvelle hypothèse, selon laquelle la fermeture du détroit de Gibraltar était due à l’abaissement du niveau de la mer suite à l’augmentation de la calotte glaciaire antarctique.

Une autre théorie expliquait cet événement comme l’effet d’une combinaison de mouvements tectoniques et de l’augmentation de la glace. Cependant, aucune de ces hypothèses n’avait jusqu’à présent été démontrée concrètement.

Une étude de 2015 publiée dans la revue Nature ( https://www.nature.com/articles/ncomms9765 ), proposée par une équipe internationale de chercheurs dont Fabio Florindo de l’ Institut national de géophysique et de volcanologie (INGV), a fourni un nouvelle théorie convaincante.

Cette étude fournit la première preuve géologique du lien entre l’expansion des glaces antarctiques et la crise messinienne, grâce à l’étude de 60 carottes de sédiments provenant de diverses campagnes de forage autour de l’Antarctique.

De plus, un modèle informatique a été utilisé pour simuler la croissance de la calotte glaciaire antarctique, pour voir quel impact cette croissance pourrait avoir, ainsi que la baisse du niveau de la mer.

La simulation a donné des résultats intéressants, notamment qu’avec l’évaporation de la Méditerranée, la croûte terrestre autour du détroit de Gibraltar a commencé à augmenter en raison du manque de poids de l’eau. Cette situation a duré jusqu’à ce que la croûte commence à se détendre et que la calotte glaciaire antarctique ait fondu.

Évaporation de la Méditerranée: les preuves géologiques

En 1961, une campagne géophysique qui a étudié le fond de la Méditerranée a révélé l’existence d’un niveau sismique hautement réfléchissant, continu latéralement et délimitant une structure géologique à une profondeur comprise entre 100 et 200 mètres sous le fond marin.

Ce niveau, appelé réflecteur M ( réflecteur M ), suit fidèlement la morphologie du fond marin actuel, présente des caractéristiques uniformes et une vitesse élevée des ondes sismiques.

Après une décennie, le forage réalisé par le Glomar Challenger (un navire de recherche), lors de la treizième campagne du projet Deep Sea Drilling Program (DSDP), a révélé la nature du réflecteur M: il s’agit d’un niveau de sédiments évaporitiques ( gypse et sel gemme ) avec un épaisseur atteignant 3 km.

Le 
Glomar Challenger , un navire utilisé pour l’exploration océanique et les études de géologie marine

Quand la Méditerranée s’est-elle à nouveau remplie?

Le détroit de Gibraltar a rouvert au début du Pliocène, les eaux de l’Atlantique se sont déversées en grande quantité en traversant un chenal relativement étroit: cela a pu générer des cascades avec une plus grande différence de hauteur et de puissance que n’importe quelle autre cascade actuelle.

Ce phénomène, appelé  » inondation de Zancleana « , a duré relativement peu de temps (quelques centaines ou milliers d’années). En fait, les preuves géologiques (par exemple la formation du Trubi ), indiquent la présence de sédiments marins profonds avec des microfossiles, qui vivaient à une profondeur élevée, immédiatement au-dessus des dépôts messiniens.

L’ouverture du détroit de Gibraltar aurait dû se faire très rapidement (en termes géologiques), et le remplissage de la Méditerranée a eu lieu en cent ans.

La mine de Realmonte témoigne de la crise messinienne

Les gisements de sel gemme formés pendant la crise messinienne sont visibles dans la mine de Realmonte, dans la province d’Agrigente.

Cette mine est également connue car il y a une cathédrale de sel où chaque année, le 4 décembre, une messe est célébrée pour la fête de Sainte Barbara (la patronne des géologues).

Détail de la mine Realmonte

Adaptation Terra Projects

source : https://www.intrageo.it/

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