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La glace des pôles fond plus vite que prévu

Pendant que la banquise fond, l’apport d’eau douce supplémentaire, suite à des précipitations plus intenses, empêcherait le Gulf Stream de plonger en Arctique vers les fonds océaniques et donc enrayerait la vaste machine climatique mondiale. Ce qui à terme interfère, voire bloque en surface le Gulf Stream. Ainsi le Gulf Stream pourrait être bloqué par une fonte générale de la banquise qui se produirait à la fin d’un été très chaud, suivi d’un hiver très doux sur tout l’hémisphère nord…

Le réchauffement climatique semble entraîner une fonte des glaces plus rapide que prévu, selon des images satellitaires qui révèlent d’immenses fractures et « trous » dans la calotte glaciaire au nord de l’Europe et attestent d’une accélération de la disparition des glaciers du Groenland.
Les images postées mercredi sur le site de l’Agence spatiale européenne (Esa) sont impressionnantes : elle montrent un morcellement sans précédent de la calotte glaciaire à la fin de l’été, sur une superficie supérieure à celle de la Grande-Bretagne, s’étendant de l’Europe septentrionale jusqu’au pôle Nord.

« Cette situation est différente de tout ce que l’on a pu observer lors des précédentes saisons de fonte record des glaces », souligne le responsable de l’analyse des images, Mark Drinkwater, du Centre d’observation de la Terre de l’Esa basé à Frascati (Italie). « Un bateau aurait pu remonter sans difficulté jusqu’au pôle Nord depuis l’archipel de Spitzberg (Norvège) ou le nord de la Sibérie, au travers de ce qui est normalement constitué de glace solide ».
Les images, acquises du 23 au 25 août, montrent une large zone fracturée rejoignant le pôle Nord depuis l’archipel de Svalbard (ou Spitzberg), à l’extrême nord de la Norvège, et celui de Severnaya Zemlya, dans les eaux arctiques sibériennes.

Selon les scientifiques de l’Esa, de 5 à 10% de la glace qui ne fond normalement jamais s’est fracturée lors des tempêtes de fin d’été, ce qui implique une glace plus fragile et moins épaisse.

La calotte glaciaire arctique se réduit comme peau de chagrin à cause du réchauffement climatique. A la fin de l’été 2005, elle ne s’étendait plus que sur 5,5 millions de km2, contre 8 millions au début des années 1980.

Les glaciers du Groenland, deuxième réserve d’eau douce gelée au monde, disparaissent deux fois et demie plus vite qu’il y a deux ans, selon l’analyse d’images satellitaires de la Nasa.

Sur la période allant de mai 2004 à avril 2006, ce sont 248 km3 de glace qui ont fondu chaque année, s’écoulant de la terre ferme vers l’océan, ce qui se traduit sur le globe par une élévation du niveau des mers de 0,5 millimètre par an.

Le phénomène est beaucoup plus rapide que les dernières prévisions du Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat (GIEC), qui remontent à 2001.
La fonte des glaces maritimes ne fait pas monter le niveau des océans mais elle alimente la roue du réchauffement climatique. Blanche, la glace renvoie les rayons du Soleil. En son absence, ceux-ci peuvent réchauffer l’eau de la mer, ce qui entraîne une accélération de la fonte des glaces…

Un autre phénomène, craint de tous les scientifiques concerne les courants sous-marins tel que le célèbre Gulf-Stream. En effet, ce courant qui impacte directement notre climat, mais aussi la vie sous-marine, existe grâce à un savant équilibre entre salinité et température de l’eau. Les dernières données laissent à penser que le moteur sous-marin que représente le Gulf Stream pourrait bien s’arrêter net, conséquence de la fonte des calottes polaires qui libèrent des volumes d’eau en trop grandes quantités.

Ces courants océaniques sont entretenus par les différences de salinité et de température des eaux polaires. Ils transportent puis redistribuent a travers le globe, pour moitié, la chaleur accumulée sous les tropiques vers les régions plus froides telles que la nôtre.

Le risque principal : un dérèglement climatique global (nous ne parlerons alors plus de réchauffement)..

sources : http://www.frequenceterre.com/ / http://www.futura-sciences.com/

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