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La circulation océanique dans l’Atlantique Nord à son plus faible niveau

Une étude menée par les Drs. Christelle Not et Benoit Thibodeau du département des sciences de la Terre et du Swire Institute of Marine Sciences de l’Université de Hong Kong soulignent l’affaiblissement considérable de la circulation océanique au cours du XXe siècle, interprété comme une conséquence directe du réchauffement planétaire et de la fonte associée de la calotte glaciaire du Groenland. Ceci est important, car une circulation réduite dans l’Atlantique Nord peut entraîner de profonds changements à la fois sur le climat nord-américain et européen, mais aussi sur les précipitations de mousson d’été en Afrique et en Asie. Les résultats ont récemment été publiés dans Geophysical Research Letters .

La circulation de renversement méridional de l’Atlantique (AMOC) est la branche de la circulation de l’ Atlantique Nord qui amène les eaux de surface chaudes vers l’Arctique et les eaux profondes froides vers l’équateur. Ce transfert de chaleur et d’énergie a non seulement une influence directe sur le climat en Europe et en Amérique du Nord, mais peut également affecter le système de mousson africain et asiatique en raison de ses effets sur la température de la surface de la mer, le cycle hydrologique, la circulation atmosphérique et les variations dans la zone de convergence intertropicale. De nombreux modèles climatiques prédisent un affaiblissement, voire un effondrement de cette branche de la circulation sous le réchauffement climatique, dû en partie à la libération d’eau douce de la calotte glaciaire du Groenland. Cette eau douce a une densité inférieure à celle de l’eau salée et empêche ainsi la formation d’eaux profondes qui ralentissent toute la circulation. Toutefois, cet affaiblissement fait encore l’objet de vives discussions en raison de la rareté des archives de longue date de l’AMOC.

Drs. Not et Thibodeau ont utilisé des microfossiles, appelés foraminifères, trouvés dans un noyau de sédiment pour estimer la température passée de l’océan. Le noyau de sédiment utilisé est situé dans le chenal Laurentien, sur la côte canadienne, au croisement de deux courants importants. Ainsi, la force de ces courants contrôlera la température de l’eau sur le site de carottage, ce qui implique que la température reconstituée à partir de ce noyau est un indicateur de la force de la circulation de l’Atlantique Nord. Avec leurs collaborateurs des États-Unis, ils ont validé leurs résultats à l’aide de données instrumentales et de deux modèles numériques pouvant simuler le climat et l’océan.

foraminifère

« L’AMOC joue un rôle crucial dans la régulation du climat mondial, mais les scientifiques ont du mal à trouver des indicateurs fiables de son intensité par le passé. La découverte de ce nouveau record d’AMOC permettra d’améliorer notre compréhension de ses facteurs et de nous aider à mieux comprendre le potentiel à proximité changement futur dans le contexte du réchauffement climatique « , a déclaré le Dr Thibodeau.

Il est intéressant de noter que l’équipe de recherche a également trouvé un signal faible au cours d’une période appelée le petit âge glaciaire (une période de froid observée entre environ 1600 et 1850 après JC). Si le signal n’est pas aussi prononcé que celui du XXe siècle, le signal pourrait confirmer que cette période était également caractérisée par une circulation plus faible dans l’Atlantique Nord, ce qui implique une diminution du transfert de chaleur vers l’Europe, contribuant ainsi au froid de cette période. Cependant, des travaux supplémentaires sont nécessaires pour valider cette hypothèse.

« Bien que nous puissions fonder notre reconstruction de température pour le 20ème siècle contre la mesure instrumentale, il n’est pas possible de le faire pour la période du petit âge glaciaire. Par conséquent, nous devons effectuer davantage d’analyses pour consolider cette hypothèse », a déclaré le Dr Not.

Adaptation La Terre du Futur

Plus d’informations: Benoit Thibodeau et al. Le réchauffement du siècle dernier sur les plateaux atlantiques canadiens est lié à la faible circulation de renversement méridional dans l’Atlantique, Geophysical Research Letters (2018). DOI: 10.1029 / 2018GL080083 

Fourni par: l’Université de Hong Kong

source : https://phys.org

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