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Certains rares diamants se forment à partir des restes de créatures autrefois vivantes

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Malgré l’immense fascination de l’humanité pour des morceaux de carbone brillants, il semble qu’il y ait encore beaucoup à apprendre sur la façon dont les diamants se forment au plus profond de notre planète.

De nouvelles recherches ont permis de découvrir que deux types différents de diamants rares ont une origine commune : le recyclage d’organismes autrefois vivants à plus de 400 kilomètres sous la surface.

Il existe trois principaux types de diamants naturels. Les premiers sont les diamants lithosphériques, qui se forment dans la couche lithosphérique à environ 150 à 250 kilomètres sous la surface de la Terre. Ce sont de loin les plus courants, et probablement le type de diamant que l’on trouve sur une bague de fiançailles.

Il existe ensuite deux types plus rares : les diamants océaniques et les diamants continentaux très profonds.

Les diamants océaniques se trouvent dans les roches océaniques, tandis que les diamants continentaux profonds sont ceux qui se sont formés entre 300 et 1 000 kilomètres sous la surface de la Terre.

Pour mettre les choses en perspective, l’espace se situe à 100 km au-dessus du niveau de la mer, l’ISS orbite à environ 400 km au-dessus de la Terre et l’homme n’a jamais réussi à creuser à plus de 12,2 km en profondeur. Ainsi, des diamants continentaux très profonds se forment… très profondément dans le manteau terrestre.

Comme on peut s’y attendre, les diamants océaniques et les diamants continentaux très profonds semblent assez différents. Comme la variation de la signature isotopique du carbone appelée δ13C (delta carbone treize) peut être utilisée pour déterminer si le carbone a une origine organique ou inorganique, des chercheurs ont suggéré par le passé que les diamants océaniques se formaient à l’origine de carbone organique qui se trouvait autrefois dans des êtres vivants.

Modèle pour la genèse de trois types de diamants. (Doucet et al., Sci Rep, 2021)

Les diamants continentaux très profonds, en revanche, présentent une quantité extrêmement variable de δ13C. Il est difficile de dire s’ils sont constitués de carbone organique ou non.

Mais dans ce nouvel article, dirigé par Luc Doucet, géologue à l’Université Curtin, l’équipe a découvert que les noyaux des diamants continentaux super profonds ont une composition δ13C similaire. Étonnamment, cela signifie que, comme les diamants océaniques, ces pierres précieuses contiennent également les restes de créatures autrefois vivantes.

« Cette recherche a découvert que le moteur de la Terre transforme en fait le carbone organique en diamants à plusieurs centaines de kilomètres sous la surface », a déclaré Doucet.

« Des roches en forme de ballon provenant du manteau profond de la Terre, appelées panaches mantelliques, ramènent ensuite les diamants à la surface de la Terre par le biais d’éruptions volcaniques. »

De retour dans la lithosphère, certains de ces diamants profonds deviennent des noyaux enveloppés dans des croûtes de diamant inorganiques, dont les isotopes correspondent aux diamants de la lithosphère. Cela explique pourquoi leur composition δ13C est si variable.

Ces dernières années, nous avons appris une quantité surprenante de choses sur la deuxième forme de carbone préférée des scientifiques.

L’observation de diamants défectueux peut aider les chercheurs à découvrir leurs premiers instants ; la structure de ces cristaux reste inchangée même sous une pression cinq fois supérieure à celle du noyau terrestre ; en 2019, nous avons même découvert un diamant contenant un autre diamant.

Mais cette nouvelle recherche n’est pas la fin de l’histoire, loin s’en faut. Les scientifiques ne sont pas sûrs de la raison pour laquelle ces diamants profonds et rares, trouvés plus profondément que la lithosphère, utilisent ce carbone organique recyclé.

« Cela pourrait avoir un rapport avec l’environnement physico-chimique qui y règne », a expliqué Zheng-Xiang Li, géologue à l’université Curtin.

« Il n’est pas rare qu’une nouvelle découverte scientifique soulève d’autres questions qui doivent être approfondies. »

Les recherches ont été publiées dans la revue Scientific Reports.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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