2 exoplanètes découvertes dans la zone habitable seulement à 12.5 années lumières de la Terre

Des chercheurs annoncent avoir identifié deux nouvelles exoplanètes semblables à la Terre autour d’une étoile naine rouge, à 12,5 années-lumière. D’un point de vue astronomique, c’est la porte à côté.

Notre carnet d’adresses cosmique se remplit de deux nouvelles figurantes. Une équipe d’astronomes de l’Université de Göttingen en Allemagne, et de l’Instituto de Astrofísica de Canarias, annonce en effet avoir identifié de deux exoplanètes autour de l’étoile de Teegarden. L’objet, plus petit et plus froid que le Soleil, évolue dans la constellation du Bélier, à environ 12,5 années-lumière de la Terre. Les détails de l’étude sont publiés dans la revue Astronomy & Astrophysics.

«Nous étudions cette étoile depuis trois ans à la recherche de variations périodiques de sa vitesse, explique Mathias Zechmeister, chercheur à l’Université de Göttingen et principal auteur de l’étude. Les observations ont montré que deux planètes lui gravitent autour. Et tout laisse à penser qu’elles ressemblent beaucoup aux planètes de la partie interne du système solaire. Elles sont juste un peu plus grandes que la Terre et se situent dans la zone habitable de leur étoile». Autrement dit, ces deux mondes évoluent dans la zone permettant – en surface – à l’eau de rester liquide.

Malheureusement, on ne sait pour le moment pas grand chose de plus sur ces deux planètes. Qu’elles évoluent dans la zone habitable de leur étoile n’est pas nécessairement le signe définitif qu’il pourrait y avoir de la vie à la surface. 

Les astronomes, dans leur étude, évoquent notamment le Télescope géant européen (ELT), actuellement en cours de construction, qui devrait être inauguré au cours de l’année 2025. Placé au nord du Chili, loin de toute pollution lumineuse, l’instrument offrira un miroir de 39 mètres de diamètre. De quoi permettre, avec une telle résolution, une obtention d’images directes des exoplanètes les plus proches.

extrait et source : https://sciencepost.fr/

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Author: Admin

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