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La «zone morte» de la mer d’Arabie est devenue la plus grande du monde

Une « zone morte » massive dans la mer d’Arabie est devenue la plus grande du monde, selon une nouvelle étude.

Les zones mortes sont des régions océaniques privées d’oxygène où peu d’organismes peuvent survivre. Ils émergent dans des profondeurs océaniques allant de 200 à 800 mètres, lorsque des influx de nutriments chimiques – généralement issus de la pollution humaine – stimulent la croissance des algues, qui aspire l’oxygène. Une importante région privée d’oxygène a fleuri dans le golfe d’Oman pendant des décennies, mais elle a été étudiée pour la dernière fois dans les années 1990.

Récemment, les chercheurs sont retournés dans le golfe d’Oman et ont constaté que la zone morte s’est étendue beaucoup plus que prévu, ce qui soulève de sérieuses inquiétudes quant à l’avenir des pêcheries et des écosystèmes locaux, ont rapporté les chercheurs dans une nouvelle étude.

« L’océan s’étouffe », a déclaré dans un communiqué l’auteur principal de l’étude, Bastien Queste, biogéochimiste marin et chercheur à la School of Environmental Sciences de l’Université d’East Anglia en Angleterre . « Tous les poissons, plantes marines et autres animaux ont besoin d’oxygène, donc ils ne peuvent pas survivre là-bas. »

Région inaccessible
Le golfe d’Oman, qui couvre une superficie de 181 000 kilomètres carrés, relie la mer d’Arabie au golfe Persique. Il a longtemps été interdit aux chercheurs en raison de l’instabilité politique de la région et de la menace du piratage des océans.

Mais un duo de sous-marins plongeurs, baptisé Seagliders, a récemment permis aux scientifiques d’explorer à distance la zone morte. Les véhicules sous-marins autonomes (AUV) à déplacement lent sont petits et légers, et même s’ils consomment très peu d’énergie, ils peuvent parcourir des milliers de kilomètres et atteindre des profondeurs d’environ 1 000 mètres, selon le site Web du fabricant.

Pendant huit mois, ces AUV ont recueilli des données sur les niveaux d’oxygène, puis ont transmis leurs lectures aux scientifiques par satellite. Les chercheurs ont ensuite utilisé des modèles informatiques pour visualiser les courants océaniques qui faisaient circuler l’oxygène autour du golfe depuis la mer d’Arabie. Ils ont constaté que la région pauvre en oxygène avait connu une croissance spectaculaire, et que l’oxygène résiduel autrefois contenu dans la zone appauvrie – d’après les données des années 1990 – s’était considérablement drainé, laissant de plus grandes zones sans oxygène.

Le changement était beaucoup plus grand que les modèles informatiques existants l’avaient prédit, selon les auteurs de l’étude. 

La mer d’Arabie abrite de nombreuses espèces de poissons, dont plusieurs sont tolérantes aux conditions de faible teneur en oxygène, selon l’étude. Mais les résultats des chercheurs révèlent que l’épuisement de l’ oxygène dans le golfe d’Oman est bien pire qu’ils ne l’imaginaient – et ce n’est pas seulement un problème pour les créatures marines, a dit Queste.

« C’est un véritable problème environnemental, avec des conséquences désastreuses pour les humains, qui dépendent des océans pour leur nourriture et leur emploi », a déclaré M. Queste.

Les résultats ont été publiés en ligne le 27 avril 2018 dans la revue Geophysical Research Letters .

Adaptation TDF

source : https://www.livescience.com/

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