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Un astéroïde « potentiellement dangereux » découvert, qui croise l’orbite de la Terre

Une impression d'artiste d'un astéroïde du système solaire interne. (DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/Spaceengine)

L’astéroïde AP7 ne menace actuellement pas de nous percuter, car il reste « très éloigné » de la Terre lorsqu’il croise son orbite, a indiqué Scott Sheppard, astronome à la Carnegie Institution for science.

Des astronomes ont annoncé lundi avoir détecté un astéroïde grand d’environ 1,5 kilomètre dans les environs de la Terre, qui pourrait avec beaucoup de malchance la percuter dans un lointain avenir, causant alors une dévastation planétaire.

La plupart des astéroïdes de cette taille ont déjà été découverts, selon les scientifiques, mais celui-ci se cachait jusqu’ici dans l’éclat du Soleil, et était donc particulièrement difficile à détecter.

Cet astéroïde, nommé 2022 AP7, « croise la trajectoire de la Terre, ce qui en fait un astéroïde potentiellement dangereux », a expliqué Scott Sheppard, astronome à la Carnegie Institution for science. Toutefois, il ne menace actuellement pas de nous percuter, car il reste « très éloigné » de la Terre lorsqu’il croise son orbite, a-t-il immédiatement rassuré.

Ce géocroiseur (astéroïde proche de la Terre) met cinq années à faire le tour du Soleil, et se trouve aujourd’hui à plusieurs millions de kilomètres de la Terre au plus proche. Le risque est donc très hypothétique, mais en cas de collision, un astéroïde de cette taille aurait «un impact dévastateur sur la vie telle qu’on la connaît», a expliqué Scott Sheppard. Les poussières projetées dans l’atmosphère bloqueraient la lumière du Soleil, refroidissant la planète et provoquant une extinction de masse.

La découverte a été faite grâce au télescope Victor M. Blanco, au Chili, et son instrument DECam, initialement développé pour étudier la matière noire. Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique The Astronomical Journal. Deux autres astéroïdes dans cette zone compliquée à observer ont été découverts, dont l’astéroïde le plus proche du Soleil connu. Eux ne représentent aucun risque pour la Terre.

Quelque 30.000 astéroïdes de toutes tailles – dont plus de 850 de 1 km et plus – ont été catalogués dans les environs de la Terre. Aucun d’eux ne menace notre planète pour les 100 prochaines années. Sauf qu’ils ne sont pas tous recensés. Selon Scott Sheppard, il resterait «entre 20 et 50» gros géocroiseurs à détecter. «La plupart sont sur des orbites qui les rendent difficiles à trouver, comme des orbites les gardant à l’intérieur de (celle de) la Terre, et les rendant difficiles à voir à cause de l’éclat du Soleil», a-t-il expliqué.

Quelles seraient les conséquences d’un tel impact sur Terre ?

Pour un astéroïde de 10 km : À titre d’exemple, un météore de 10 kilomètres de diamètre, voyageant à 40 km/heure, dégagerait environ 300 mégatonnes d’énergie en frappant la Terre. Ce faisant – si n’avez pas été vaporisé par l’impact – et que vous vous situez à 200 km de la zone – vous pourriez apercevoir une boule de feu de 242 fois la taille du Soleil, et sentir les secousses d’un tremblement de terre… d’une magnitude 10,3!

Pour un astéroïde de 1 à 2 km : Tous les 300.000 ans environ, la Terre subit une collision avec un astéroïde de taille kilométrique. À une vitesse typique de 25 km/s, l’énergie dégagée équivaut à celle d’une bombe de 100.000 mégatonnes (supérieure à la totalité de l’arsenal nucléaire mondial), et le cratère créé peut atteindre 20 km de diamètre. Cataclysme régional
(degré 9 échelle de Turin). Destruction de grands états. Pertes humaines : 100 millions de morts.

sources : https://www.bfmtv.com / https://www.bfmtv.com/ / https://www.noovomoi.ca/ / https://www.futura-sciences.com/

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