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Les Mayas ont construit cette pyramide monumentale en roche volcanique

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Une nouvelle analyse de la pyramide, située à environ 40 kilomètres du volcan dans la vallée de Zapotitán, a également révélé que les bâtisseurs mayas ont mélangé des blocs de pierre taillée et de terre avec des blocs taillés dans du téphra – roche éjectée par un volcan. Il s’agit de la première preuve que des éjectas volcaniques ont été utilisés dans la construction d’une pyramide maya, et cela pourrait refléter la signification spirituelle des volcans dans la culture maya, a déclaré Ichikawa.

La recherche cite la construction colossale comme preuve du rétablissement rapide de la civilisation Maya après une éruption dévastatrice. Vers le cinquième ou le sixième siècle de notre ère, l’éruption volcanique de Tierra Blanca Joven (TBJ) du lac Ilopango a provoqué une dévastation massive au Salvador. Les spécialistes sont divisés sur la façon dont les habitants mayas de la région ont réagi à la catastrophe naturelle, mais une nouvelle étude suggère qu’ils se sont montrés étonnamment résistants, utilisant la roche crachée par le volcan pour construire une pyramide monumentale dans les décennies qui ont suivi l’éruption.

Comme le rapporte George Dvorsky pour Gizmodo, Akira Ichikawa, archéologue à l’université du Colorado Boulder, s’est appuyé sur des fouilles et des datations au radiocarbone pour évaluer la structure de Campana, qui dominait autrefois San Andrés dans la vallée de Zapotitán au Salvador. Ses conclusions, publiées dans la revue Antiquity, indiquent que les Mayas ont commencé à construire la pyramide à partir de téphra, ou cendres volcaniques blanches, et de terre dans les 5 à 30 ans suivant l’éruption.

« Des événements comme les éruptions et la sécheresse ont souvent été considérés comme un facteur principal de l’effondrement, de l’abandon ou du déclin des anciens », explique Ichikawa à Erin Blakemore de National Geographic. « Mes recherches suggèrent que les peuples anciens étaient plus résilients, flexibles et innovants ».

Plan 3D de la structure de Campana, montrant où ont eu lieu les fouilles qui ont mis au jour le monument de pierre et les preuves de l’éruption du TBJ. (Crédit image : Copyright Antiquity Publications Ltd/Courtesy of A. Ichikawa)

En octobre 2020, une étude publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences postulait que l’éruption du TBJ avait eu lieu en 431 de notre ère, recouvrant la région d’épaisses cendres volcaniques et rendant les terres inhabitables dans un rayon de 80 km, pendant des années, voire des décennies. L’éruption de la caldeira d’Ilopango, le plus grand événement volcanique d’Amérique centrale depuis 10 000 ans, a également déclenché un refroidissement temporaire dans l’hémisphère nord, note Mindy Weisberger.

De récentes datations au radiocarbone (comparaison des ratios d’isotopes de carbone radioactif) sur des troncs d’arbres du Salvador avaient laissé entendre que l’an 539 était une estimation plus précise, a déclaré Ichikawa. Ichikawa a calculé l’âge de la structure à l’aide d’échantillons de carbone prélevés sur différents matériaux de construction de la pyramide, les datant entre 545 et 570 après JC. Cela suggère que les gens sont retournés sur le site et ont commencé la construction de la pyramide bien plus tôt que prévu, peut-être dans les cinq ans suivant l’éruption du TBJ (Tierra Blanca Joven du lac Ilopango), a déclaré Ichikawa.

Adaptation Terra Projects

Sources : https://www.smithsonianmag.com/ / https://www.livescience.com/

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