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Le pôle Nord se déplace lentement en direction de Londres, et les scientifiques ont enfin compris la vraie raison

Le pôle Nord de la Terre n’a jamais été aussi stable qu’il n’y paraît sur les cartes. La planète vacille légèrement pendant qu’elle tourne sur son axe, et provoque progressivement la dérive des pôles.

Mais il y a 15 ans – au tournant du millénaire – le pôle a mystérieusement pris direction vers l’est en direction du méridien de Greenwich et presque deux fois sa vitesse précédente. Et maintenant, les scientifiques de la NASA ont finalement compris le pourquoi.

Pendant la plus grande partie des années 1900, le Pôle Nord physique se déplaçait vers l’ouest de 10 cm par an vers la baie d’Hudson au Canada. Mais en l’an 2000, il a passé sa direction de 75 degrés vers l’est et a commencé à se déplacer vers l’est à une vitesse d’environ 17 cm par an, un mouvement sans précédent et inattendu.

«Ça ne bouge plus vers la baie d’ Hudson, mais plutôt vers les îles britanniques» , a déclaré un des chercheurs, Surendara Adhikari du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. « C’est un « swing » massif. »

Mais si le fait d’apprendre que le pôle Nord se déplace progressivement vers Londres est surprenant, c’est certainement moins choquant de ce qui est derrière ce changement.

Adhikari et co-chercheur Erik Ivins ont utilisé des données provenant des satellites GRACE de la NASA pour voir si la masse d’eau à travers la planète a été liée avec l’axe de rotation de la Terre, et ils ont trouvé un lien incroyablement fort.

En fait, l’influence était si grande que quand ils ont utilisé les changements de masses d’eaux des terres pour prédire les positions du pôle Nord et du Sud entre 2003 et 2015, les résultats étaient parfaitement alignés avec les données réelles.

« Ceci est bien plus qu’une simple corrélation, » dit Ivins . « Nous avons isolé la cause. »

Avant cela, il a été supposé que l’eau jouait un rôle en quelque sorte, mais la plupart accusaient le changement climatique et la fonte de la calotte glaciaire du Groenland.

Mais Adhikari et Ivins ont montré que seuls les changements au Groenland ne généraient pas suffisamment d’énergie pour tirer l’axe de rotation de la Terre vers l’est.

Ils ont calculé que quelque chose d’autre que le Groenland devait exercer une traction supplémentaire pour déplacer le pôle Nord – et ce que quelque chose se passait en Eurasie.

« La majeure partie de la réponse est un déficit d’eau en Eurasie» , dit Adhikari . « Le sous-continent indien et la région de la mer Caspienne. »

La perte d’eau dans cette région entre l’Europe et l’Asie ne vient pas se confondre avec les changements qui se produisent jusqu’aux calottes glaciaires de l’Arctique. Mais l’équipe a constaté que l’axe de rotation est particulièrement sensible aux changements qui se produisent autour de 45 degrés de latitude – à la fois au nord et au sud – ce qui explique pourquoi les changements en Inde, par exemple, sont si importants.

Les bonnes nouvelles sont que l’oscillation de la Terre n’a pas vraiment d’impact sur notre vie quotidienne – et pour autant que nous le savons, le pôle Nord de la Terre n’a jamais bougé de plus de 12 mètres. Mais nous devons prendre en compte les pôles de décale pour vous assurer que des GPS  précis, et ce nouveau modèle nous aidera.

On peut ajouter, que nous savons enfin ce qui contrôle la direction et le mouvement des pôles. Cela signifie que nous allons maintenant prendre en compte plus de perspicacité dans la teneur en eau de la Terre que dans le passé, et nous allons pouvoir commencer à prédire les mouvements des pôles dans l’avenir.

La recherche a été publiée dans Avancées scientifiques.

Traduction et adaptation de la Terre du Futur

source : http://www.sciencealert.com

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