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La Terre vue de l’espace : Un tourbillon d’algues se développe au cœur d’une vaste « zone morte » de la Baltique

La spirale de cyanobactéries faisait partie d'une prolifération d'algues beaucoup plus importante qui a recouvert une grande partie du golfe de Finlande. (Crédit photo : NASA Earth Observatory/Landsat)

L’année 2018 a été marquée par l’apparition d’une étonnante spirale de cyanobactéries dans la mer Baltique. La masse tourbillonnante de microbes a contribué à créer une « zone morte » massive de la taille de la Virginie-Occidentale qui a réduit l’oxygène de l’eau avoisinante.

Cette spirale verte impressionnante est apparue dans la mer Baltique lors d’une prolifération massive d’algues en 2018. Si les microbes tourbillonnants sont d’une beauté surnaturelle sur l’image, cela cache un grave danger qu’ils ont provoqué en créant une « zone morte » massive et toxique.

Selon l’Observatoire de la Terre de la NASA, la grande spirale, d’une largeur d’environ 25 kilomètres à son point le plus large, est apparue dans le golfe de Finlande, un bras de la mer Baltique situé entre la Finlande, l’Estonie et la Russie. Le tourbillon était principalement constitué de minuscules bactéries marines photosynthétiques, appelées cyanobactéries, ainsi que de plancton à carapace de verre, appelé diatomée.

Cette masse de créatures microscopiques a été piégée dans un grand vortex, ou tourbillon, créé par la collision de deux courants opposés. Il est courant que les algues soient emportées par les courants océaniques, créant ainsi des paysages marins époustouflants vus d’en haut. Cependant, il est rare de voir une spirale aussi parfaitement formée.

Les algues prolifèrent naturellement dans cette région de la mer chaque été lorsque le brassage vertical de l’océan fait remonter une abondance de nutriments à la surface. Toutefois, au cours des dernières décennies, la taille et la fréquence de ces efflorescences ont explosé à mesure que des nutriments supplémentaires provenant des activités humaines, telles que le ruissellement agricole, ont été déversés dans l’eau.

La spirale de cyanobactéries faisait partie d’une prolifération d’algues beaucoup plus importante qui a recouvert une grande partie du golfe de Finlande. (Crédit photo : NASA Earth Observatory/Landsat)

Entre 2003 et 2020, la taille moyenne des efflorescences algales a augmenté de 13 % à l’échelle mondiale, selon une étude réalisée en 2023.

Bien que les proliférations d’algues puissent être visuellement stupéfiantes, elles peuvent également être extrêmement destructrices. Lorsque les algues s’accumulent près de la surface, elles diminuent temporairement la quantité d’oxygène dans les eaux situées en dessous, ce qui risque d’asphyxier les créatures marines proches, qui filtrent l’oxygène de l’eau pour respirer, d’après la Woods Holes Oceanographic Institution. Les scientifiques appellent souvent ces zones privées d’oxygène des « zones mortes ».

À mesure que les efflorescences s’étendent, les zones mortes qui en résultent s’agrandissent également. Lorsque cette image a été prise en 2018, la zone morte dans le golfe de Finlande couvrait environ 70 000 kilomètres carrés, soit la même superficie que la Virginie-Occidentale, selon l’Observatoire de la Terre de la NASA.

Non seulement les zones mortes s’étendent, mais elles deviennent aussi plus meurtrières. L’augmentation des températures à la surface des océans, due au changement climatique provoqué par l’homme, signifie que les couches supérieures des océans ne peuvent plus contenir autant d’oxygène qu’auparavant, ce qui facilite la chute des niveaux d’oxygène jusqu’à des niveaux dangereux. Une étude réalisée en 2018 a révélé qu’au cours du siècle dernier, les niveaux d’oxygène dans la mer Baltique ont atteint leur niveau le plus bas depuis 1 500 ans.

Cet été, nous assisterons probablement à une prolifération d’algues plus importante dans le monde entier, grâce aux températures de surface record enregistrées l’année dernière, qui ont été partiellement déclenchées par le récent phénomène El Niño.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.livescience.com/

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