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La Terre compte enfin 5 océans officiels

Credit National Geographic

La Terre a enfin obtenu la reconnaissance de son cinquième océan, avec la décision de la National Geographic Society d’ajouter l’océan Austral autour de l’Antarctique aux quatre qu’elle reconnaît déjà : les océans Atlantique, Pacifique, Indien et Arctique.

Bien que la désignation des eaux glaciales entourant le continent austral glacé comme un océan distinct existe depuis près de 100 ans et soit largement utilisée par les scientifiques, elle n’avait jusqu’à présent pas reçu de soutien populaire.

Mais le 8 juin, Journée mondiale des océans, la société a annoncé qu’elle désignerait désormais l’océan Austral comme le cinquième océan sur ses cartes de notre planète.

« L’océan Austral est reconnu depuis longtemps par les scientifiques, mais parce qu’il n’y a jamais eu d’accord au niveau international, nous ne l’avons jamais reconnu officiellement », a déclaré le géographe officiel de la société, Alex Tait, sur le site du National Geographic. « C’est une sorte de ringardise géographique d’une certaine manière ».

L’un des plus grands impacts serait sur l’éducation, a-t-il ajouté : « Les élèves apprennent des informations sur le monde océanique grâce aux océans que vous étudiez. Si l’on n’inclut pas l’océan Austral, on n’apprend pas ses spécificités et son importance. »

Le courant antarctique
National Geographic a commencé à faire des cartes en 1915, mais la société n’avait reconnu officiellement que quatre océans, qu’elle définissait par les continents qui les bordaient.

En revanche, l’océan Austral n’est pas défini par les continents qui l’entourent, mais par le courant circumpolaire antarctique (ACC) qui circule d’ouest en est. Les scientifiques pensent que le CAC a été créé il y a 34 millions d’années lorsque le continent de l’Antarctique s’est séparé de l’Amérique du Sud, permettant à l’eau de circuler sans entrave autour du « fond » du monde.

Aujourd’hui, l’ACC traverse toutes les eaux qui entourent l’Antarctique jusqu’à environ 60 degrés sud, à l’exception du passage de Drake et de la mer de Scotia, qui se trouvent tous deux à peu près entre le cap Horn d’Amérique du Sud et la péninsule antarctique.

Les eaux de l’ACC – et donc la majeure partie de l’océan Austral – sont plus froides et légèrement moins salées que les eaux océaniques au nord.

L’ACC attire l’eau des océans Atlantique, Pacifique et Indien, contribuant ainsi à alimenter un « tapis roulant » mondial qui transporte la chaleur autour de la planète, tandis que l’eau froide et dense de l’ACC s’enfonce et aide à stocker le carbone dans les profondeurs de l’océan. Et des milliers d’espèces marines ne vivent que dans l’ACC, selon le National Geographic.

Les eaux de l’Antarctique
On ne s’accorde pas sur ce qui constitue exactement un océan, si ce n’est qu’il s’agit des plus grandes masses d’eau. Une définition commune divise l’océan mondial en quatre ou cinq parties, en fonction des continents qui les entourent.

Néanmoins, le terme « océan Austral » a été utilisé pour décrire les eaux du fond du monde depuis qu’elles ont été observées pour la première fois par l’explorateur espagnol Vasco Núñez de Balboa au début du XVIe siècle, et son utilisation s’est poursuivie à mesure que les océans sont devenus des voies vitales pour les communications et le commerce internationaux dans les siècles qui ont suivi.

Au XIXe siècle, de nombreuses nations maritimes avaient créé des autorités « hydrographiques » chargées de publier des informations sur les océans à l’intention de leurs marines et de leurs navires marchands, et le terme « océan Austral » est apparu dans les premières publications de l’Organisation hydrographique internationale (OHI), créée en 1921.

Mais selon le livre Southern Ocean : Oceanographers Perspective (Ice Press, 2015), l’OHI a annulé cette désignation en 1953 : « La majorité des opinions reçues… sont à l’effet qu’il n’existe aucune justification réelle pour appliquer le terme Océan à cette masse d’eau », écrivait l’OHI dans les directives qu’elle publiait cette année-là.

Le courant circumpolaire antarctique (ACC), qui se déplace d’ouest en est, définit les limites de l’océan Austral. (Shutterstock)

Les scientifiques n’étaient cependant pas d’accord, et le terme a été de plus en plus utilisé, à mesure que l’importance et le caractère unique de l’océan Austral devenaient plus clairs. Le US Board on Geographic Names a commencé à l’utiliser en 1999, et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a commencé à l’utiliser officiellement cette année.

L' »océan » originel de la Terre était, en fait, un fleuve – nommé par les Grecs anciens d’après le titan Oceanus, un dieu-fleuve qui était le fils d’Uranus et de Gaia et le frère et mari de Téthys, la déesse des eaux primitives qui nourrissaient la Terre. .

À l’origine, on pensait que ce fleuve « Océan » encerclait le monde, qui, selon les premiers Grecs, se terminait quelque part à l’ouest de l’Europe et à l’est de l’Asie. Par la suite, le terme a été utilisé pour décrire les différentes parties de l’océan mondial.

Le terme connexe « Sept mers », quant à lui, est bien plus ancien que de nombreux océans modernes. Personne ne sait d’où vient ce concept, mais le terme apparaît dans les écrits anciens des Grecs, des Romains, des Arabes, des Hindous, des Perses et des Chinois, bien qu’il décrive souvent des mers totalement différentes – dont certaines sont mythiques – pour différentes personnes.

Selon le site World Atlas, les sept mers sont aujourd’hui considérées comme les sept plus grandes masses d’eau océaniques : l’Arctique, l’Atlantique Nord, l’Atlantique Sud, l’océan Indien, le Pacifique Nord, le Pacifique Sud et l’océan Austral ou Antarctique.

Adaptation Terra Projects

Source : https://www.sciencealert.com/

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