Dernières Infos

Il y a 100 ans, on inventait le mot Robot

1938: Première tentative de science-fiction à la télévision - une adaptation de la BBC de Rossum's Universal Robots de Karel Čapek.

Les robots portent leur nom depuis 100 ans ! Il y a exactement cent ans, une pièce de théâtre a été créée pour introduire un nouveau mot important dans le monde : robot. Lors de la première production du RUR de Karel Čapek inauguré le 25 janvier 1921 au Théâtre national de l’actuelle République tchèque, il a non seulement donné un nom aux machines cybernétiques qui commençaient à peine à émerger, mais il a également façonné la perception des gens sur ce que pouvait être un robot et les dangers potentiels qu’il poserait.

RUR signifie Universal Robots de Rossum, est arrivé au meilleur moment. La période entre 1880 et 1930 a connu le taux de changement le plus rapide de l’histoire de l’humanité, avec des avancées fondamentales de cette époque qu’au cours des 2000 années précédentes.

C’était l’ère de la machine, qui avait pénétré si profondément dans la société moderne que les artistes ont dû trouver de toutes nouvelles formes d’expression pour l’inclure et la représenter. C’était aussi l’âge de Henry Ford, avec sa chaîne de montage produisant des milliers de voitures noires uniformes par milliers à un prix que le travailleur moyen pouvait se permettre de s’acheter. Le téléphone, la télégraphie sans fil, la radio, les premières télévisions, le radium, les avions, le plastique … le monde était inondé de nouvelles technologies.

1920 fut également l’après Première Guerre mondiale, qui a tué une grande partie d’une génération avec une efficacité mécanique, détruit des empires entiers, déclenché des changements sociaux que nous apprenons encore à gérer et fait des États-Unis d’un géant endormi une superpuissance naissante. Le monde de la science n’était que marginale, moins tumultueuse, car la théorie de la relativité d’Albert Einstein s’est avérée être la réévaluation la plus radicale de notre compréhension du monde physique depuis Sir Isaac Newton et sa fameuse pomme.

Écrit par Karel Čapek, un auteur et critique tchèque qui a reçu pas moins de sept nominations au prix Nobel de littérature avant sa mort en 1938, RUR a été sous-titré et se lisait comme un « mélodrame fantastique », est en fait une satire très complexe sur toute une série de sujets, y compris la mécanisation, le système d’usine, le consumérisme, l’américanisation du monde, le capitalisme, les relations de travail, le nationalisme, le militarisme, la signification d’être humain et l’importance d’avoir un but dans la vie.

La pièce s’ouvre dans le futur lointain de 1950 sur une île isolée quelque part dans les mers tropicales. C’est le siège social de Rossum’s Universal Robots, la société qui fabrique tous les robots dans le monde.

Travail forcé

Le mot «robot» vient du tchèque «robota», qui se traduit en gros par «travail forcé». C’est un nom approprié pour le produit de RUR car il est conçu uniquement pour le travail. Cependant, ces robots ne sont pas des machines en métal estampé et en plastique fonctionnant sur piles et dotées d’ordinateurs pour les cerveaux. Ce sont des machines biologiques humanoïdes, plus comme les réplicants de Blade Runner ou les Cylons de Battlestar Galactica.
Bien qu’ils soient des modèles masculins et féminins et semblent presque identiques, les robots sont faits d’un protoplasme artificiel qui peuvent être travaillé comme du plastique ou d’autres matériaux industriels pour former des nerfs artificiels, des tendons, des os, des muscles, des cœurs, des poumons, des cerveaux, et d’autres organes qui peuvent être stockés dans des cuves jusqu’à ce que les robots soient assemblés comme des voitures, mais sans la capacité de se reproduire.

Ils ont été conçus selon des principes d’ingénierie stricts pour une efficacité maximale au coût le plus bas, chacun coûtant 75 $ US, soit environ 1020 $ US d’aujourd’hui, vêtements compris. Bien qu’ils aient un cerveau capable de penser aussi vite qu’un ordinateur et de stocker de grandes quantités d’informations, ils sont totalement dépourvus de sentiments et sont complètement indifférents à leur destin, même lorsqu’ils sont démontés.

Les robots arrivent

L’histoire commence avec l’arrivée d’une jeune femme appelée Helena Glory, qui est présidente de la Ligue humanitaire pro-robot. Elle est surprise d’apprendre que, bien que l’île compte des milliers d’habitants, seuls le directeur général Harry Domain et quatre hommes excentriques qui composent le personnel sont des humains et vivent comme des ermites.
Elle est encore plus surprise quand elle révèle que sa mission est de libérer les robots de la servitude, qu’elle peut dire tout ce qu’elle veut aux robots ou leur remettre toute la littérature qu’elle aime, mais ce ne sera pas le cas. Ele aurait plus de chance en essayant de syndiquer une rangée de machines à coudre. Elle suggère de payer les robots pour qu’ils puissent acheter ce qu’ils aiment, on lui dit qu’ils « n’aiment » rien.

Ceci est rapidement suivi par Helena et Domain acceptant de se marier après une parade nuptiale sur scène qui dure cinq minutes.

L’intrigue avance alors d’une décennie. Les robots ont maintenant complètement remplacé la main-d’œuvre mondiale et les prix ont chuté si bas que les marchandises pourraient bientôt être distribuées gratuitement. Même les armées du monde ont été remplacées par des robots. Ceci, en fin de compte, est une mauvaise idée. La dernière génération de robots avancés a développé des émotions et a organisé la révolte des autres robots et a lancé une campagne mondiale d’extermination de la race humaine.

La révolte arrive sur l’île et lorsque les robots se retournent contre eux, la poignée d’humains est assiégée à l’intérieur des quartiers d’habitation derrière une barrière électrique. Cependant, les survivants n’ont pas peur car ils ont la seule copie des instructions complexes pour créer de nouveaux robots, et ils prévoient de dire aux rebelles, dirigés par un robot expérimental ultra-avancé appelé Radius, d’annuler la révolte ou de s’éteindre en 20 ans.

Nous découvrons que c’est Helena qui a accidentellement déclenché la révolte en persuadant secrètement le physiologiste en chef de l’entreprise de donner des émotions aux robots, afin que les robots et les humains puissent mieux se comprendre. Cela se retourne contre lui lorsque les seules émotions que les robots manifestent sont la colère, l’envie, la haine et la soif de pouvoir et de la vengeance. Elle essaie ensuite secrètement d’arrêter la menace en brûlant la seule copie de la façon de créer des robots, afin que rien ne puisse plus être fait, mais sans se rendre compte à quel point la situation extérieure est devenue mauvaise. N’ayant rien à négocier, les humains sont débordés et sont tous tués à l’exception du commis d’usine, Alquist, parce qu’il travaille de ses mains.

La pièce se termine avec les robots confrontés à leur propre destin, mais il y a une note d’espoir alors qu’un robot masculin et féminin commencent à montrer des sentiments tendres l’un pour l’autre et cela implique qu’ils pourraient être capables de se reproduire naturellement.

Une scène de la pièce, montrant trois robots

Un héritage durable

RUR est devenu une pièce de théâtre très réussie. Il a été produit en l’espace de deux ans au St Martin’s Theatre de Londres et au Garrick Theatre de New York, souvent avec des costumes et des décors expressionnistes saisissants, et avec des acteurs comme Basil Rathbone, Spencer Tracy et Pat O’Brien. En 1938, il est devenu le premier programme télévisé de science-fiction de l’histoire lorsque la BBC a diffusé une version abrégée. En 1948, la société a diffusé une version complète, mettant en vedette Patrick Troughton, qui allait plus tard combattre la galerie d’ennemis robotiques d’un voyou sur petit écran en tant que Doctor Who.
L’impact de la pièce sur la culture populaire serait difficile à surestimer. Son thème de la révolte des robots et de l’humanité dominée par sa propre technologie a inspiré des scripts pour The Twilight Zone, Star Trek, The Night Gallery, Battlestar Galactica, Blade Runner, Westworld, la franchise Terminator, Doctor Who et 2001: l’odyssée de l’espace. Il a également eu un impact considérable sur les romans de science-fiction, inspirant Three Laws of Robots d’Isaac Asimov, Dune de Frank Herbert et la terrible nouvelle de Harlan Ellison I Have No Mouth and I Must Scream, entre autres.

L’idée avait été introduite qu’un robot n’était pas une machine qui pourrait, à un certain niveau, être liée à une autre entité consciente.
Mais peut-être que le plus grand impact de RUR a été sur notre conception même du robot et notre relation avec lui. Les machines qui ressemblent à des personnes ne sont pas nouvelles. Ils remontent aux anciens Grecs avec la légende du dieu Héphestus, qui a construit une paire de servantes en or pour l’aider à se déplacer dans son atelier sur sa jambe tordue. Aux 18ème et 19ème siècles, il y avait toutes sortes d’engins humanoïdes intelligents qui pouvaient écrire, peindre, jouer de l’orgue, jouer aux échecs et exécuter d’autres tours de divertissement.

Ceux-ci étaient généralement appelés automates, mais ils sont très différents d’un robot dans la conception. Les automates sont des jouets, des curiosités, des animations. Après Čapek, un robot était un ouvrier. C’était une machine pratique conçue pour effectuer des tâches pratiques. Ils sont le travailleur de la chaîne de montage fusionné avec le modèle T.

Une autre chose que Čapek a introduite était l’idée que les robots pouvaient être racontés. Ils n’avaient même pas besoin de paraître humains. Un robot pourrait ressembler à Roy Beatty, C3PO ou R2D2, mais cela n’avait pas d’importance. L’idée avait été introduite qu’un robot n’était pas une machine qui pourrait, à un certain niveau, être liée à une autre entité consciente. Un Roomba avec une âme.

Au 21e siècle, avec nos inquiétudes concernant les grandes entreprises technologiques qui détiennent autant de nos informations personnelles, les dangers potentiels d’une future intelligence artificielle et l’impact de la technologie numérique sur nos vies d’une manière que nous ne pouvons pas contrôler, RUR est particulièrement pertinent.

Les robots réels et les systèmes intelligents apportent également la menace et la promesse de l’obsolescence humaine. Les robots peuvent certainement protéger les gens des emplois dangereux, monotones et dégradants. Ils peuvent également améliorer les capacités humaines en agissant comme des aides et des multiplicateurs de force. D’un autre côté, ils peuvent retirer des personnes d’un emploi rémunéré qui fournit plus qu’un simple salaire. Nous sommes habitués à l’idée que les emplois peu qualifiés cèdent la place aux robots ou aux systèmes numériques, mais à mesure que la technologie progresse, les machines continuent de gravir les échelons des compétences jusqu’à ce que l’obsolète un jour inclue des pilotes d’avion et des chirurgiens. Cela n’affecte pas seulement le revenu, cela attaque également le sens du but d’une personne ou même son identité fondamentale.

RUR a également annoncé notre époque de l’émergence de soldat robotique. Actuellement, les robots sont un moyen de protéger les soldats contre les dommages tout en offrant des capacités de champ de bataille beaucoup plus grandes. Čapek a donné un avertissement que les machines de guerre sont quelque chose qui doit être surveillé sous un œil très vigilant pour s’assurer qu’un jour, ils ne vont pas nous créer Skynet.

Čapek nous amène également à nous demander ce que nous entendons par progrès. Il n’y a pas de méchants dans la pièce, à l’exception du robot Radius, et même il se réforme à la fin. Bien qu’ils soient là pour gagner de l’argent, les personnels de RUR ne sont pas des capitalistes stéréotypés avides et sans cœur. Ce sont des altruistes qui, chacun à leur manière, tentent d’améliorer la condition humaine. Leur conviction fondamentale est que les robots libèrent l’humanité du labeur et nous donnent le loisir de nous «perfectionner».

Le fait que ces bonnes intentions nous mènent vers des fins cauchemardesques est le véritable récit édifiant de Čapek.

Cela étant dit, cette histoire qui semblait dater, de cette pièce de 100 ans semble maintenant remarquablement prophétique. Les robots peuvent être considérés comme le résultat de la bio-ingénierie ou comme une imitation très sophistiquée de la vie organique. Ces deux éléments sont maintenant très à la pointe de la technologie, car nous en apprenons davantage sur la manipulation génétique et sur la façon de recréer des versions mécaniques du vivant.

Adaptation Terra Projects

source : https://newatlas.com/

(121)

Laissez un message

Laissez un message

%d blogueurs aiment cette page :