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La peau blanche chez les hommes modernes serait apparue il y a 8000 ans

La couverture du Hors-série "Rahan 3D". (Courtesy Huberty Breyne)

Le mystère pour laquelle les peuples à la peau sombre, qui ont migré vers le nord de l’Afrique, puis plus-tard sont devenus des Européens à la peau blanche a peut-être été résolu.

De nouvelles recherches menées par des anthropologues suggèrent que la peau blanche ne s’est développée que très récemment. L’Homo sapiens – l’espèce humaine moderne – est née il y a environ 200 000 ans. Il semble que pendant 190 000 ans, nous étions tous à la peau foncée, reflétant les origines de l’homme en Afrique. Cela comprenait les populations Européennes.
Il y a environ 8 000 ans, la peau blanche s’est développée assez rapidement à travers le continent et les scientifiques n’ont jamais été en mesure de l’expliquer de façon concluante.

Jusqu’à présent, la principale théorie nous disait que la peau des gens s’éclaircissait progressivement à mesure que les humains migraient vers les climats nordiques plus froids. Il semble maintenant que le changement s’est produit plus récemment et beaucoup plus rapidement que prévu.

Les deux principales raisons en sont les migrations massives en provenance du Moyen-Orient et du sud de la Russie et l’introduction de séquences génétiques plus puissantes, qui favorisent la sélection naturelle vers une peau plus claire.

Couplé à l’influence climatique sur la pigmentation, il donne une base beaucoup plus scientifique pour comprendre cette transformation. Sans ces deux facteurs, les Européens seraient probablement beaucoup plus sombres qu’ils ne le sont actuellement.

Selon Science AAAS (American Association for the Advancement of Science), des chercheurs de l’Université de Harvard ont effectué une analyse de l’ADN des gènes anciens de 83 individus trouvés dans différents sites archéologiques à travers l’Europe. Ils ont ensuite comparé les résultats avec ceux de 1000 Adn de Genomes Projects.

Ils ont découvert que les ancêtres des Européens modernes provenaient d’un mélange de trois populations, qui a commencé il y a environ 8 000 ans. Des vagues de peuples de Turquie et des régions du Caucase à la peau plus blanche ont migré en Europe en grand nombre à cette époque et se sont rapidement mélangées à la population locale. Ils portaient trois gènes associés à une peau plus blanche, ce qui manquait à l’époque aux Européens du sud et du centre.

Après environ 2000 ans, le teint plus sombre des Européens anciens est devenu nettement plus blanc. Cependant, ce processus n’était pas uniforme, mais s’est développé par « paquets ». Par exemple, des études sur des Scandinaves d’il y a 7 700 ans ont montré qu’ils avaient déjà la peau claire et il y a une corrélation avec le climat.

Science AAAS explique,

« Dans l’extrême nord – où les faibles niveaux de lumière favoriseraient une peau pâle – l’équipe a trouvé une image différente chez les chasseurs-cueilleurs : sept personnes du site archéologique de Motala vieux de 7700 ans dans le sud de la Suède avaient les deux variantes du gène de la peau claire, SLC24A5 et SLC45A2. Ils possédaient également un troisième gène, HERC2 / OCA2, qui provoque des yeux bleus et peut également contribuer à éclaircir la peau et les cheveux blonds. Ainsi, les anciens chasseurs-cueilleurs du grand nord étaient déjà pâles et aux yeux bleus, mais ceux de l’Europe du Sud avait la peau plus foncée.  »

« Ensuite, les premiers agriculteurs du Proche-Orient sont arrivés en Europe; ils portaient les deux gènes de la peau claire. Comme ils se sont croisés avec les chasseurs-cueilleurs indigènes, l’un de leurs gènes de peau claire s’est répandu en Europe, de sorte que les Européens du centre et du sud également ont commencé à avoir une peau plus claire. L’autre variante du gène, SLC45A2, était à des niveaux bas jusqu’à il y a environ 5800 ans quand elle s’est répandue à une haute fréquence.  »

Selon le Mail Online, les chercheurs ont également tracé des gènes responsables de la taille des populations autochtones. Cela venait des populations de Kurgan ou de Yamnaya qui a migré vers l’Europe il y a environ 5 800 ans en provenance du sud de la Russie et qui avait une propension génétique à la taille.

La science AAAS dit que, bien que cela ne soit pas mentionné dans dans cette recherche, Nina Jablonski, une paléoanthropologue de la Pennsylvania State University University, a suggéré un chevauchement des changements génétiques et des conditions climatiques.

Elle pense qu’une peau plus claire était plus favorable aux populations des régions plus froides et plus sombres du nord. Une peau plus claire avait probablement une plus grande capacité à absorber plus de vitamine D, ce qui aurait été plus favorable avec moins de soleil et des jours plus courts. Les personnes vivant dans les latitudes nordiques, a-t-elle déclaré, manquent souvent d’UV pour synthétiser la vitamine D dans leur peau.

Vraisemblablement, la taille était également liée à une amélioration de l’alimentation lorsque les populations migrantes ont introduit l’agriculture pour remplacer l’existence de chasseurs-cueilleurs les anciens Européens. À l’inverse, cela pourrait également être la raison pour laquelle les Européens du Sud en Espagne et en Italie sont devenus plus petits en raison des conditions plus froides et d’une alimentation plus pauvre il y a 6 000 ans.

Un autre facteur intéressant révélé dans les changements génétiques est qu’ils favorisaient la tolérance au lait, qui faisait défaut chez les premiers Européens. En tant qu’agriculteurs, les migrants de l’Est avaient probablement développé une plus grande tolérance au lactose et cela se serait propagé progressivement dans les populations du nord plus froid, car le lait contient également de grandes quantités de vitamine D, dont ils avaient besoin.

La nouvelle étude nous donne une bien meilleure compréhension de l’évolution humaine, bien qu’elle laisse encore de nombreuses questions en suspens.

Le Dr Iain Mathieson de l’Université Harvard a récemment présenté l’étude lors de la 84e réunion annuelle de l’American Association of Physical Anthropologists.

Adaptation Terra Projects

Source : http://www.digitaljournal.com/

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